文/小哈米

  美国总统奥巴马前日宣布,一项名为“视频游戏挑战”的国家计划将正式启动,这项活动旨在促进和支持学生开发原创游戏并从中学习到科学、技术、工程、数学等知识。这项挑战计划将给游戏开发者设立两项奖励:面向中学5年级至8年级学生开发者的“青少年奖”和为学龄前儿童至4年级小学生设计游戏的“开发者奖”。这个活动目前看来有着三方面的意义。

  一、独立游戏将受重视

  首先,受到这一计划影响最大的应当是独立游戏界。独立游戏的概念与独立电影类似,指的是与商业游戏相对的独立制作的小成本游戏,在中国一般习惯叫做“原创游戏”。简单来说,除了大型游戏以外的游戏几乎都可以算作独立游戏,目前在我国比较流行的《植物大战僵尸》就是09年最佳独立游戏,而《粘粘世界》、《机械迷城》、《三位一体》……等等优秀作品也都是独立游戏。

  像电影一样,独立游戏由于排除了商业因素,虽然大场面上无法与商业游戏相比,但由于开发者充满了创作欲与对游戏的热情,因而游戏的品质都是十分之高的。

  美国可谓独立游戏的一片热土,1998年设立的独立游戏节(IGF)至今已经有了十几年的历史,颁发了大量的奖金,鼓励了独立游戏的创作,培养了诸多游戏人才,而在IGF的诸多奖项中,专门有一项“最佳学生游戏奖”,因而“做游戏从学生抓起”一传统,在美国是很早之前就有的。如今这一计划的“青少年奖”和“开发者奖”与IGF的学生奖十分类似,计划的启动,将使美国的独立游戏水平更上一层楼。

  

新浪游戏_奥巴马启动游戏挑战计划 游戏促进就业

   独立游戏

  二、为青少年玩家和游戏正名

  这个计划解决的第二个问题就是未成年人与游戏的问题。美国电脑和视频游戏出版业的贸易协会ESA的CEO代表MichaelD.Gallagher表示,“感谢并欣赏奥巴马总统能有这样的远见卓识,我们的合作伙伴将在这项活动中引领青少年们迎接挑战,发掘他们身上潜藏的巨大天赋,并证明游戏和青少年之间并无根本矛盾。”

  ESACEO的一席话反映了美国社会对于游戏的看法。自从1993年《毁灭战士》涉嫌于校园枪击案以来,美国社会各界尤其是家长一直对暴力游戏抱有一种敌视的心理,整个游戏行业都受到了很大的影响,这一事件还直接导致了美国游戏分级协会ESRB的诞生,因此可见这一枪击案对美国社会造成了多么巨大的影响。就在前几日美国还有许多家长呼吁立法以防止未成年人购买暴力游戏,游戏的恶名直到今日仍未完全消除。

  与商业游戏不同的是,独立游戏大多并不是打打杀杀的暴力游戏,暴力游戏由于要追求爽快的战斗以及视听,低成本的独立游戏是做不来的。比起感官刺激独立游戏更加追求游戏的本质,在游戏性上下的功夫更多,游戏更有创意、更加好玩,比起挑战反射神经更加需要动脑筋,因此独立游戏对于青少年来说可以说是大有益处的,而这项计划除了能体验纯粹游戏的乐趣以外,还能学习到很多的科学知识与技术,这对青少年更是大有裨益的。那么为什么奥巴马要在这个时候,鼓励青少年们掌握开发游戏的技术与能力呢?

  

新浪游戏_奥巴马启动游戏挑战计划 游戏促进就业

  第十三届独立游戏节

  三、美国贫困人口创新高,游戏行业发展或降低失业率

  9月16日,美国人口普查局发布的一份报告显示,美国生活在贫困线以下的人口总数由2008年的3980万,占人口总数的13.2%,上升到2009年占人口的14.3%。也就是说,去年有4360万人生活在贫困之中。这个数字比2008年增加了近400万。这一数字意味着,每7个美国人中就有一个人属于贫困人口,这也成为51年来美国贫困人口总数的最高纪录。

  在美国经济持续不景气的同时,领取食物券的人数再创记录新高,美国政府的资料显示,过去三年使用粮食券的人节节上升,总数已超过4000万人,比经济衰退前增加将近50%,如今每6个美国人就有1人接受政府救济。美国现有将近1000万人接受失业福利救济,几乎是2007年的四倍。原来的基本救济期限为26周,可是国会已八度加以延长,使得长期失业者最多可以领取99周福利金。今年1月接受失业福利者更创下接近1200万人的空前纪录。在这种情况下,奥巴马出台的“视频游戏挑战”计划,显得别有意味。

  

新浪游戏_奥巴马启动游戏挑战计划 游戏促进就业

  美国失业率严重上升

  游戏行业似乎成了解决失业问题的途径之一。游戏行业和其他娱乐行业一样,有着很大的海外市场,因而受到经济危机的冲击相对之下较小。这一计划在培养青少年的科技水平的同时,还能掌握游戏开发的技术,为进入游戏行业积累经验和能力,可以说是一举两得的方案。目前我国的大学生也普遍存在“毕业就失业”的状况,而美国通过对独立游戏的鼓励必然能减轻一定的就业压力,这对我国也是一个启示。