小众游戏开发公司1C Company对脱离时代的传统型零售商表现出轻蔑之意,这些恐龙若有朝一日灭绝了,游戏行业只会变得更好。

  曾有两家英国游戏零售企业对以Steam为代表的数字发布平台表现出深深的恐惧,它们威胁说只要有游戏支持Steam它们就拒卖,1C Company对这种态度嗤之以鼻:

  “就像小屁孩抛弃了他的玩具,但看到有别的孩子兴高采烈地捡起来便大哭大闹”,1C Company的国际发行业务主管Darryl Still形容道。

  “我还记得有发行商跑到我的办公室里气急败坏地抱怨说,某部新作出来后,有个大型零售商只肯进30套,每个零售店面放一套,声称这游戏没人要。”

  “当时我桌上的计算机正开着,我扫了一眼Steam平台提供的销售数字,该数字每隔几分钟就刷新一次,就在零售商推说游戏没人要的时候,Steam告诉我此刻又卖出了45套。”

  Still认为英美等地的实体零售店对PC游戏所谓的衰败负有不可推卸的责任,它们把位置最好的陈列架留给热门的低幼游戏,而把PC游戏赶到偏僻的角落,所占用的货架越少越好。反正这些游戏“没人要”,即便其媒体评分超过80分。

  “于是PC玩家很难买到心仪的游戏,而Steam此刻趁虚而入让玩家如愿以偿。不仅永无缺货之虞,而且搭建了一整套社交平台,为游戏迷提供主流社会所无法给予的理解和支持。”

  令1C Company暗爽的还有,对游戏公司来说发行数字版比光碟零售版更挣钱,因为这样可以甩开流通环节直接面对顾客,又不必担负包装及物流费用。

  其实每一家游戏公司都在暗自憧憬这种美好局面,只不过在大势未明朗之前,游戏业巨人们眼下还得仰仗传统零售渠道为自己招揽生意。

  而那些相对弱势的小游戏公司则全身心拥抱更为平易近人的数字发布平台,比如1C Company除在Steam平台开展业务外,同时还与另外25个数字发布平台眉来眼去——与积习难返的传统零售渠道相比,数字发行渠道不会互相攀比优待条件,不会向你索要进场费和回扣,即便是Steam这种占据主导地位的数字发行平台。

  此外,只有在数字发行渠道才有机会享受到长尾效应带来的好处,1C Company某款有着十年历史的Sim向游戏如今还有稳定的销售额。

  而在实体店,游戏卖了六个星期就得让出位置,最后被扔进花车里永无出头之日。