“每个人心中都有一个武侠梦。”

就像欧洲哥们的骑士情结,或是美国兄弟的牛仔情怀。我们从小便梦想着能够行侠仗义,浪迹天涯。我们幻想自己寻得神兵利器,修得绝世武功,成为众人景仰的江湖豪杰,武林英雄。就像一个伟大的路人甲曾说过:“我们每个人心中都有一个武侠梦”。怀着对那个世界的憧憬,于是,武侠游戏搭好了舞台,写好了剧本,伸开双手,拥我们入怀。

武侠题材游戏最早诞生于上世纪90年代,多以RPG为主,是受到汲取了西方奇幻RPG游戏营养的日式RPG电视游戏影响的产物。RPG游戏有很强的带入感,让玩家仿佛置身武侠的世界,恍如主角般在游戏世界游历,纵情于天地间。故而此类游戏一经推出,便受到游戏及武侠爱好者的狂热追捧。也开启了武侠游戏的大门。

武侠RPG始祖
武侠RPG始祖

初出茅庐

1990年,可以说是本土武侠题材游戏的元年,台湾的三家游戏公司,精讯、大宇和智冠分别发行了《侠客英雄传》、《轩辕剑》、《神州八剑》三款作品,成为进入玩家视野最早的三部武侠RPG作品。此举不光将武侠类如此亲民且本土化的题材搬上了游戏舞台,更奠定了RPG作为武侠类游戏载体的基础。首战告捷,也让游戏开发者尝到了甜头,促进了武侠类游戏的良性发展。

之后的几年里,以大宇和智冠为代表的游戏厂商纷纷推出了自己新的武侠RPG作品。智冠经过几次对金庸武侠小说的游戏改编,积累了丰富的经验,推出了诸如《笑傲江湖》、《倚天屠龙记》以及《鹿鼎记》等作品,借由金庸先生作品的影响力以及同时期改编影视剧的热潮,这些改编作品都获得了不错的成绩,但是因为对剧情方面的处理欠缺,甚至有些作品干脆腰斩,使得本应以剧情为核心的RPG游戏显得空洞无力,成为最大败笔。

《仙剑1》颇具书画淡雅的片头
《仙剑1》颇具书画淡雅的片头

同时期,大宇在《轩辕剑》的基础上推出完美进化的续作《轩辕剑2》,引入以上古传说为主轴线的原创故事脚本,水墨风格的美术设计,并加入了创新的炼妖壶系统,确立了《轩辕剑》系列的整体基调。《轩辕剑2》推出的次年,大宇趁热打铁推出了轩辕剑系列的首款外传作品《轩辕剑枫之舞》,该作品拥有出色的剧情,丰富的人物刻画,尤其是对各主角的感情描写。大宇和其《轩辕剑》系列一跃登上武侠游戏的头把交椅。

另外,汉唐以《天地劫之天外剑圣录》取得的成功证明了RPG这一游戏类型被玩家的认可,《枫之舞》则从另一方面证明武侠RPG已经脱离了早期剧情苍白无力的时期,新的时代正悄然到来。

枫之舞到轩4的传承
枫之舞到轩4的传承

声名鹊起

1995年,《仙剑奇侠传》上市,精细的水墨风格画面,动人的音乐,凄美的剧情加上良好的游戏性铸就了武侠RPG的里程碑式作品,在众多玩家心目中,仙剑便是经典,是永恒,是无法逾越的巅峰。《仙剑》一举推出了DOS版本,window版本,甚至涉足家用机平台,在世嘉土星上推出,真正做到了那个年代的全平台制霸。自此,游戏界正式向世人宣告武侠时代的来临。

《仙剑1》插画
《仙剑1》插画

功成名就

1995年是武侠游戏的分水岭,经过了《仙剑》的巨大成功,一时间各大厂商开始瓜分武侠游戏市场这块诱人的成熟果实,这之后的便迎来了武侠RPG的全盛时期,出现了以《风云天下会》、《侠客英雄传3》为代表的一系列早期优秀作品,此时的本土游戏业一片欣欣向荣之景。

除了台湾的游戏厂商,内地的一些游戏软件公司借由之前和台湾游戏公司合作开发积累的经验,逐渐独立,以武侠RPG游戏领跑的电脑游戏业开始在内地蓬勃发展,一时间百花齐放,涌现出一批以大宇,智冠,金山,昱泉为代表的优秀团队,不断给玩家带来优秀的作品,《轩辕剑3云和山的彼端》及外传《天之痕》的推出,更是凭借其出众的游戏素质,掀起了武侠RPG的又一番高潮。

《天之痕》2D武侠画面最高水准
《天之痕》当时的2D武侠画面最高水准

新兴的昱泉接过了智冠改编经典武侠的大旗,接连推出了《新神雕侠侣》、《新笑傲江湖》、《小李飞刀》等一系列脍炙人口的作品,并且从《新笑傲江湖》开始,昱泉尝试对武侠RPG使用3D实时演算技术,与之前2D贴图营造伪3D环境不同,游戏开创了360度全场景互动系统,给予玩家更加真实炫目的游戏感受,正式将武侠RPG带入3D时代。而宇峻对经典的重新诠释和演绎使得《新绝代双骄》系列和《幻想三国志》系列有很多忠实拥趸。

此时的众多RPG作品,也一改之前的回合制战斗方式,推出即时制、半即时制战斗系统,使得游戏节奏加快,带来更刺激更爽快的游戏体验。从此之后,武侠题材的游戏开始向更多方向探索。

《轩4》3D进化的华丽战斗战斗
《轩4》3D进化的华丽战斗战斗

退隐江湖

2003年之后,伴随计算机以及互联网的大量普及,欧美主流游戏和韩国网游开始了对单机游戏市场的侵蚀和冲击,单机武侠游戏市场开始走下坡路。大宇的《仙剑奇侠传2》一经推出便引来一片嘘声,或许是因为玩家过高的期待,抑或是游戏开发者内部的种种原因,《仙剑2》被扣上了仙剑史上最差的帽子。国内异军突起的盗版产业更将单机武侠游戏推向了悬崖边缘,武侠游戏市场如同强弩之末,进入了颓败时代。参差不齐的游戏素质,游戏公司相互间的模仿、炒冷饭,使得游戏武侠市场氛围每况愈下。

那段时期,即使有众多出色的作品依旧无法力挽狂澜,新瑞狮推出叫好不叫座的《天河传说》之后破产,预示着武侠RPG的衰亡。当时,90%的本土游戏公司经营状况入不敷出,纷纷逃离单机武侠游戏制作圈,仅有如《仙剑奇侠传》、《轩辕剑》等作品依旧苦苦维持。经典单机武侠游戏最终走下了历史舞台。

仙剑经典情节
仙剑经典情节

之后多年,在欧美单机大作和网络游戏如日中天的现今,武侠题材的游戏已经逐渐淡出大家的视线,可是一时的归隐并不代表武侠梦的终结。《仙剑奇侠传》、《轩辕剑》等经典之作依旧在努力推出更优秀的后续作品,依旧有许多厂商坚守单机武侠的阵地。但愿国内游戏厂商在武侠游戏领域经历涅磐之后,能在不远的未来浴火重生。

“也许,武侠梦,从未醒来。”