刚刚落幕的 “2010中国移动开发者大会”打出了“迎接万亿移动应用大时代”的主题。

  《IT时报》记者本次选取了国际化公司、个人开发团队和中国本土小型企业,试图从这三个典型的切片看看中国移动开发者的现状以及未来的生存之道。

  IT时报 林斐

  “植物大战僵尸”的国内引路人

  受访者:刘琨 PopCap Games(宝开)公司大中华区经理,有超过十年的游戏行业从业经验。

  一款游戏开发3年

  提起PopCap,也许游戏圈外的人并不熟悉,但提到“植物大战僵尸”、“祖玛”和“Bejeweled(宝石迷阵)”——简直再熟悉不过了!玩过的人非常多,这几款游戏都出自PopCap。PopCap成立于2000年,是美国领先的休闲游戏开发商和发行商,今年的收入有望达到1亿美元。可是10年前,它在美国刚刚成立的时候,只是一个辍学生与两个好友开的软件工作室。

  《植物大战僵尸》无疑是目前PopCap的招牌游戏,就连刘琨的名片上印的都是这款游戏中的各种角色形象,如植物和“僵尸”、豌豆、向日葵等,光“僵尸”就有5~6个之多。

  《植物大战僵尸》的出现引领了游戏界的新潮流,塔防类游戏重新开始盛行。但这款外行人看似很简单的游戏,PopCap开发了整整3年的时间。“用了一年多时间初步确定游戏原型,接着用2年时间不断打磨,优化用户体验,同时开发不同平台的版本,最后才一举推出,结果一炮而红。”

  卖拷贝+中国式的道具收费

  在美国,PopCap最开始的第一款正式的游戏“Bejeweled(宝石迷阵)”是放在MSN Zone上面的,可以免费试玩几关。结果它在MSN上大受欢迎,一天有6万个人来玩,当时MSN的合作条件很苛刻,PopCap报酬仅仅是每月1500美元。直到2001年,“Bejeweled(宝石迷阵)”发行了光盘版之后,这家小公司才有像模像样的收入。到2004年,PopCap有了15个员工,当时有人愿意出6000万美元收购它们,但是被公司的几个创始人拒绝了。目前Popcap已经推出了《植物大战僵尸》等35款游戏,已经覆盖了网页、PC、Mac、iOS、Android、Palm、Xbox、PlayStation、PSP和NDS等多个平台和系统,收入主要来源于光盘销售以及下载收费。

  2008年,PopCap在上海设立亚太游戏研发基地,针对包括中国在内的亚洲市场开发新的休闲游戏。

  刘琨告诉记者,经过了2年多的适应,PopCap逐步了解了中国游戏行业的新玩法,就是道具收费的模式,而且这种模式无论是在网页游戏、SNS游戏或者移动应用上都是可行的。“中国实际上已经把这个模式做到一定高度。当然前提是用户只会为高质量内容进行付费。把高质量游戏的应用门槛适当降低,免费让用户去用,再通过道具收费,实际上可以获得的收入会更高。”刘琨说。

  “而且就移动平台来看,即使不是免费试玩,道具收费,中国的用户并不是像大家想的那样不愿意付费。”刘琨补充到,“PopCap iPhone版游戏来自于中国市场的收入在全球排名列第5位,这个成绩非常好。另外我们也在和一些大型厂商洽谈手机内置的合作。”

  TIPS

  刘琨的达人喜好

  目前所用手机:Android系统 HTC Hero(G3)

  手机中常用应用:除了公司自己的游戏之外,还有订餐小秘书、大众点评网、21世纪财经资讯、南方周末、中国地铁、Wi-Fi Finder、有道词典、货币转换和红酒资料软件等

  电子书软件的狂热开发者和使用者

  受访者:vcboy——电子书阅读软件“开卷有益”的主要开发者

  用着不爽,自己开发

  vcboy开发“开卷有益”的初衷是2008年11月买了一台魅族M8手机,“当时M8内置的电子书阅读软件并不好用,打开一个TXT文件就要花10多秒,而且操作不人性化。”喜欢在手机上看书同时又是某公司大型开发团队Team Leader的vcboy就决定用业余时间来开发一款软件。

  他花了近2个月的业余时间做出第一版“开卷有益”的原型,同时拜托一位从M8论坛上认识的好友做了软件界面的美工优化,当年12月上传到M8的官方论坛后大受好评。

  “当时完全没有预想到会发展成现在的情况。”深受鼓舞的vcboy再接再厉,修改软件的BUG,频繁更新,扩充功能,该软件目前已在M8平台上更新到4.01版,持续入选魅族《M8十大推荐软件》之列。

  下载量超过200万。从原本只能看的TXT、UWD和CHM几种格式的电子书,到现在的支持20种电子书格式,基本上网络上流行的电子书都能打开,而且还能看漫画。

  2009年5月,在M8上收获成功的vcboy决定辞去工作,专心于“开卷有益”开发,还新增两名程序开发人员,从一个人的单打独斗变成了一个小团队作战。现在三人都已辞去工作,全职开发“开卷有益”。

  与其用户收费,不如植入广告

  让vcboy记忆犹新的是,2009年初,在M8论坛上爆发的一场有关软件收费还是免费的大论战。“开卷有益”一直以来都是免费的,不过当时魅族成立了软件商店,vcboy应邀另外开发了一个收费版。收费版的“开卷有益”功能多一些,支持格式更多,由此vcboy也卷入了这次大讨论。

  当时他发了一个名为“开卷作者和你谈:软件开发成本、定价与市场”的帖子。在帖子中他透露了“开卷有益”的开发成本:“历时2个月,由1个开发人员和1个美工参与,每天工作8小时。开发人员以5000元/每月,美工以2000元/每月估算。共耗费成本14000元。”如果以每份“开卷有益”卖2元计算的话,至少要卖出7000份才能收支平衡。而以当时M8的用户量、付费用户数和盗版情况测算,根本不可能有独立软件商为M8开发大型软件。

  他告诉众多M8的粉丝,“软件好不好值不值这个价,由市场决定就可以了。免费午餐谁都想要,可是谁来做呢?”虽然当时vcboy的结论比较悲观,不过“开卷有益”Windows Mobile和Android版本从一开始仍采用了免费的模式,不过vcboy找到了新的盈利方法——软件内置广告,Android版“开卷有益”已经率先内置进去。“目前收入刚够维持我们团队。” vcboy说。

  TIPS

  vcboy的达人喜好

  目前所用手机:HTC Magic(G2)Android系统,除此此外,还有5~6个不同系统平台的手机供测试用。

  手机中常用应用:10多款“开卷有益”同类软件(研究用)、天天动听、UC浏览器

  从诺基亚到山寨机都用他的软件

  受访者:潘兴德——北京天籁传音数字技术有限公司CTO、北京邮电大学信号与信息处理专业博士、数字音频技术专家、AVS音频技术的核心贡献者

  专注移动音乐

  2007年,当时诺基亚的Symbian是最热门的手机平台,潘兴德自然而然想到为诺基亚手机开发一款音乐播放软件。同年9月,“天籁传音(MobiMusic)”手机音乐播放器NOKIA S60 2rd和3rd系列机型1.0版发布。一个月后,升级后的2.0版也顺利发布,并加入了在线音乐播放功能,这也是国内首款支持该功能的移动音乐播放软件。与此同时,潘兴德也没放过Windows Mobile平台上的机会,2007年底,2.0版的“天籁传音”同时登录Windows Mobile平台。

  2008年,联发科MTK开始兴起,深圳冒出了很多小型手机品牌。2009年初天籁传音与合作伙伴一起推出MTK手机音乐播放器1.0。

  定制加服务 软件不收费

  潘兴德坚信,天籁传音从成立的一开始就要追求赢利,不然公司将无法生存下去。目前天籁传音软件基本上免费提供给手机厂商内置,或者由用户自行下载安装。软件播放手机内置的音乐完全没有限制,只有碰到需要联网下载网络内容时,才会收费。“这些背后的内容都是来自我们的合作伙伴,比如用天籁听书可以下载有声小说、评书等等,收费和免费内容都有,用MobiMusic下载音乐才会收费。”

  至于vcboy采用的软件内置广告模式,潘兴德认为还不太成熟,以手机广告的收入来养个人开发者可能可以,但养活一家公司很难。

  TIPS

  潘兴德的达人喜好

  目前所用手机:诺基亚C5,自己喜欢传统的有按键的手机。

  手机中常用应用:主要还是公司自己的产品。

  妙语热门话题

  移动应用的个人英雄时代是否已经过去?

  vcboy:随着手机功能的增强,软件的复杂度会更高,高过一个临界点以后,个人开发者就会面临困难。再加上不像电脑绝大多数个人用户使用的是Windows,现在手机平台太多了,很难有精力去兼顾。

  刘琨:其实可以拿电影市场来做比喻,虽然每年票房取得成功的绝大多数都是大公司大投入的所谓大片,但仍然会有一些小成本的电影取得不错的票房成功。

  热门移动平台的开发难度和发展前景

  vcboy:现在大家都比较看好Android的发展。如果从技术角度来说,Android的开发难度最低,有Java基础的开发者都能很快上手,相对难一点就是iPhone,因为它毕竟是一个比较新的系统,原来接触的人也不多。

  在同质化竞争中如何生存?

  vcboy:同质化竞争是无法避免的,商业社会竞争是无处不在的,但我想不见得每款同类软件的开发者都是像我们一样,同时也是电子书软件的狂热使用者。

  刘琨:无论在国外还是国内,一款休闲类游戏成功之后,很快就会出现许多同类型的产品,所以我们只要把这个产品做到让别人无法超越才会推出,才可能收费。