尽管谷歌Android Markt发展迅速,但许多应用开发商对其过于宽松的政策,侵犯版权、恶意插件等问题的意见却越来越大。

  除此之外,该应用商店的产品检索,也成了开发商的一大烦恼,据称除非是谷歌自己开发的应用,或者iPhone的移植版应用,才有可能在该应用商店中获得较高的曝光率,而其他应用却难有露脸的机会。

  Kevin Baker是一名英国的Android应用开发者,他认为检索功能差、产品易被山寨和翻版,是Android Market声名欠佳的主要原因。而苹果iTunes App Store却不会有这种情况,因为苹果制定了严格的应用审核制度,所有产品均需通过一系列测试方可发布,而Android Market却几乎是来者不拒——谷歌的应对措施只是事后删除违规应用。

  Baker最近向英国媒体guardian网站讲述了自己的遭遇:

  “我曾在八个月前向Android Market投放了一款《Sinister Planet》游戏,尽管收获不少好评,但销量增长很缓慢。主要问题在于,Android Market的应用检索功能非常不理想,谷歌只推荐两种类型的应用:1、他们自己开发的产品;2、iPhone应用的移植版本。而像我一样的独立开发者根本没有什么立足的空间。

  有个用户在三周前给我发了封邮件,告诉我有另一家公司也正在销售这款游戏——他们盗版了我的游戏,并以自己的名义发布上去。我当然马上联系了谷歌,但谷歌两天后才将那款盗版应用撤下来。我发现该发行商也正出售一些其他盗版游戏,于是就联系了那些原版游戏开发者,但一周后我还是看到那些盗版游戏仍未撤架。想想看,谷歌当时的电话线可能都快被开发者打爆了,可居然还会有这种情况。

  除此之外,我还发现该发行商仍然活跃于Android Market,他们的帐号甚至都没有被停用。如果有恶意插件想钻空子,这些盗版应用不正是最好的藏身之处吗?为什么这些违规帐号还能大行其道呢?我认为谷歌真是太大意了。”

  以下是Baker开发的原版《Sinister Planet》,以及其“盗版”游戏《Galaxy Wars》的对比截图:

  sinister planet

游戏侵权现象严重,开发商怨Android Market监管不力

  galaxy wars

游戏侵权现象严重,开发商怨Android Market监管不力

  获悉Baker所指控的这家发行商目前在Android Market上仅存一款游戏《World Wars》,该游戏用户评论至今为止已超过100条,而且几乎都是好评。不过在Androlib网站的缓存版本上可以发现,该发行商曾推出14款游戏,它们看起来都很相似——都只是简单的街机游戏翻版。它们都是免费游戏,从Androlib的图片中可以看出,某发行商首次在该应用商店现身的时间是2月17日,第一条用户评论发布于2月21日。

  《World Wars》亮相后马上就有一条用户评论问:“这不就是《The Wars》吗?”

  《The Wars》是由Chillingo发行的一款付费游戏,对比以下两张截图就能发现,这两者极为神似——背景中的山丘和树木如出一辙,只不过《The Wars》的游戏场景拥有更多细节,从这点可以看出它是原版游戏。

  world wars

游戏侵权现象严重,开发商怨Android Market监管不力

  the wars

游戏侵权现象严重,开发商怨Android Market监管不力

  据Baker所称,该发行商将他的游戏更名为《Galaxy Wars》就发布到应用商店销售,“他们还把《Monstie Wars》的名字替换成了《Demon Defense》来出售。”(《Galaxy War》目前仍有保存在Androlib网站的链接,而且自称它是由“本公司开发的Android应用”。)

  不过该发行商提供的开发者网站链接是无效的,所以无法获知该发行商的具体情况。

  谷歌方面的说法则是,Android Market推行的可识别应用的代码签名要求,可以增加盗版和重复发布应用的难度。他们还建议开发商采用Proguard等Android工具,“缩放、优化或模糊应用代码”,这样可以生成更难进行逆向工程的小型可执行文件。另外,该应用商店的付费应用授权(Application licensing)也可以加强版权保护力度。

  Baker对此答道,“我确实使用了Proguard,但我的应用还是被盗版了……另外许可校验服务(License Checking Service)虽然可以查看应用的状态(例如它是否已有用户购买记录),但前提是黑客没有移除那些代码,而事实上他们要做到这一点简直易如反掌。”

  另一名不满的开发者是Rich Jones,他成立了一个“Android开发者联盟”,提出要求谷歌返还更多的应用营收分成(谷歌目前针对应用营收抽成32%),提供更好的应用推广渠道(废除先来后到的次序安排),公开追踪应用漏洞,更优化的计费服务,更完善的交流合作,以及让应用排名算法“透明化”等主张。

  据Jones所称,该联盟目前约有200名成员,他自己开发的一款应用名为Rapid Download!,现已被谷歌清理出户,因为它支持用户从一些网站轻松下载盗版内容,而这一点明显违反了Android Market的规定。

  盗版应用及其分枝内容,极有可能成为Android Marekt成长过程中的一大挑战。在本月初,Android Market被发现约有50款应用携带影响手机运行的恶意插件,这些插件会将用户数据发送到一个远程服务器,然后让用户下载更多应用程序。不少用户都下载了这些翻版应用,而它们正好都是已植入恶意插件,换了个包装的山寨产品。

  尽管谷歌随后可将远程删除用户手机上的应用,并推出了“Android Marekt安全工具”,移除手机设备上的隐匿软件,但移动安全公司LookOut却发出警告,Android盗版应用仍含有大量恶意插件,而其中最大受害群体则是发展最迅速的Android中国用户。

  Lookout的市场营销总监Alicia diVitorrio提供的建议是,“合法应用程序中隐藏的恶意插件为用户敲响了一记警钟,那就是谨慎下载应用,注意查看开发商和发行商的名称——只下载那些你信任的开发商的产品。一定要阅读用户评论,查看应用等级。为了预防万一,还得补充参照PC World、Appolicious或者Cnet等第三方网站的评论。”

  但是Android Market现在的应用数量已经超过了25万款,用户要辨别哪些开发商更可信,这个问题仍然无解。

  即便是谷歌也难以决定哪些开发商更值得信赖,Baker在两周前发现了一个问题:

  “我收到谷歌的一封邮件,他们说我的应用被Android Market禁止了:‘很抱歉通知您,《Sinister Planet》含有ID com.neosoft数据包,违反了Android Market的开发者内容条款,所以被本应用商店移除了。在您创建或上传其他应用之前,请详细参阅我们的内容条款,以及运营项目条款。如果重复违规,我们将停用您在Android Market的发行帐号。欲了解更多情况或者联系我们,请回复此邮件,或者访问Android Market帮助中心。非常感谢,Android Market团队。’

  我的游戏发售这么久以来,从来没遇到用户投诉或者其他问题。它只是一款射击游戏。事实上,我还向韩国市场推出了这款游戏,韩国游戏界可都给它开绿灯了。

  当然,我想它一定有什么地方出了差错。所以就向谷歌发送了20多款邮件,想进一步说明情况,但没有收到任何回复。我花了这么多时间来创建这款游戏,积累它的名气,现在又得另起炉灶重新开始了。他们只是声明重复违规可能被停用帐号,却没告知我究竟错在哪里。”

  谷歌表示邮件中带有一个链接,被禁的开发商可以通过该链接提出相关请求。

  Baker的反应是,“我查看了谷歌官方论坛,发现许多和我一样的开发者也都没有收到任何回复。”

  总而言之,Baker对此事十分不快:

  “Android Market还有其他大量支持下载违规文件的应用,尽管我的应用平均得分在4.5以上,而且是排在前面5%的街机游戏之一,但谷歌显然更重视那些违规应用。现在我又得重头开始了,过去一年的500多个小时的心血全白费了。”

  Baker最后表示,“我已经向亚马逊应用商店提交了审核申请,希望他们做得比谷歌更好。谷歌的’开放性‘政策在我看来真是个笑话。”