索尼在GDC2011上宣布PSN(PlayStation Network)用户突破7000万,而收入则同比增长了70%。PS3的线上虚拟世界“PlayStation Home”用户数已经达到1900万,平均游戏时间超过70分钟。目前PSN上除了948款游戏的下载服务,还有31000部电影与电视节目的下载。索尼的PSN业务高级主管Susan Panico表示:“我们的用户喜欢各种各样的娱乐方式,他们乐衷于在一个地方找到全部想要的东西。”

  此前,PSN一直坚持服务免费的原则,玩家可以免费下载试玩版和联机对战,这也是索尼PS3的网络服务区别于XBOX LIVE的最大地方。从去年开始,索尼也推出了收费服务,对付费玩家优先提供部分的游戏试玩或者是完整版游戏的限时试玩、部分游戏独享折扣、部分游戏追加内容的下载特权等等,在保持原本免费服务的同时,提供了更多增值服务,这次70%的营收增长,除了用户自然增长提供的收入,主要来源于增值服务这部分的业绩。

索尼微软线上服务业绩喜人 网络服务决定未来

  几乎是同一时间,微软方面发布调查报告,成XBOX360玩家每月花费104美元用于游戏。这份来自于英国市场的调查报告现实,玩家们平均每月玩7款游戏,每月在XBOX360游戏上消费64英镑(104美元),更有41%的玩家每天游戏时间在3-4小时。经过两代主机的经营,XBOX LIVE已经是目前最为成功的游戏线上服务平台,即便是在以盗版为主流的中国,也有大量玩家选择正版游戏以及不改机的XBOX360,以便能够享受到游戏网络服务的乐趣。由于对战等必须内容是需要付费的,所以微软长期以来在线上服务方面的收益十分可观。

  随着网络服务与家用主机越来越紧密的结合,索尼和微软都在这方面获得了稳定而长期的收入,并且进一步得到了数目可观的忠实用户。在网络方面一直保守的任天堂,在3DS上也明显强化了这部分服务,增加了很多有意思的网络功能。

  随着时代的发展,原本主要是单机游戏环境的视频游戏平台,也无法离开网络化。没有网络服务的游戏平台只能被称为半成品,通过网络服务可以获得来自于每个玩家每月稳定的收益,可以让用户黏着于自己的平台,越来越接近网游模式的视频游戏市场走向,在微软的网络服务成功先例、索尼不断追赶并小有所成的成绩以及任天堂致力于提供强调趣味性的网络元素的转变,事实正在宣告网络化在全部游戏平台的决定性地位。除了游戏本身的品质与数量,网络服务是否足够出色也将决定未来游戏市场的格局。