掌上游戏机与传统游戏机的决定性不同,就是在于可携带这一点;从可携带的优势,带给玩家走到哪、玩到哪的使用型态,带给许多玩家美好的童年回忆。随着时间的演进,掌上游戏机遇上了前所未有的挑战、也就是智慧手机。从iPhone引领的触控智慧手机风潮,改变原有掌上游戏机市场的生态,更有部份厂商声称,智慧手机将会改变由掌上游戏机的行动游戏生态。

3DS与NGP是否能带来全新的未来?

  而在任天堂DS以及Sony PSP硬件陆续呈现疲态,新一代的掌上游戏机3DS以及NGP先后发表,前者主打3D显示以及原本的双显示器游戏方式、后者继承上一代以高画质游戏体验搭配触控元素,打算续战掌上游戏机市场,试图再创高峰。

  到底哪款主机才是你所看见的未来?

  掌上游戏机的好处到底有哪些?带着走无疑是一点,另一点,就是过去一个家庭最多只有一台显示器(电视),家用主机必须跟家人抢屏幕用,而掌上游戏机自己就有个屏幕,无论是跟家人在客厅、或是关起门来自己玩,都不需要跟人争着用屏幕;当然如果家中有好几个小孩但只有一台游戏机就另当别论啦。

  掌上游戏机的兴起,任天堂Gameboy无疑是最重要的关键,而在掌上游戏机的演进史中,任天堂一直扮演举足轻重的角色,无论是中间的SEGA GameGear、Bandai Wonder Swan、NeoGeo的Neogeo Pocket等等,一直无法对任天堂的王朝造成威胁,直到在次代游戏主机市场扳倒任天堂的Sony跳入掌上游戏机市场,任天堂一方独霸的局面才因此改变。(这样说来老任跟Sony还真是诸多恩怨阿,包括PS本来是超任光驱计划这件事情也算进去的话梁子真是结大了。)

  之所以任天堂与Sony在掌上游戏机各有拥护者,任天堂与Sony的市场策略是很大的关键,任天堂把游戏的重心放在乐趣上,藉由双屏幕、触控以及麦克风与游戏的结合,即便游戏画面不若对手绚丽,但依旧吸引不少玩家。而PSP的策略是把家用主机的高画质体验带到掌上游戏机,把高质量游戏体验带着走。

  智能手机兴起,改变掌上游戏机的生态

  但智能手机却彻底改变掌上游戏机的游戏规则,相较于掌上游戏机的硬件久久才彻底升级一次,智能手机带起应用处理器的快速革新,加上手机市场喜新厌旧,也造就硬件更新快速,在短短的时间内,智能手机的影像能力早就不亚于以画面为号召力的PSP。然而造就智慧手机掌上游戏机化的关键,多点触控的导入功不可没。

3DS与NGP是否能带来全新的未来?

  从过去电阻仅能单点触控,只使用触控屏幕进行游戏会受到一次只能输入一种动作的限制,较难开发出仅依赖触控屏幕的游戏;但只要能同时输入两个点以上,一切都不一样了。两个点可以构成一条线,三个点可以构成一个面,多点触控让仅用触控屏幕进行游戏内容变成可能,直观的游戏方式,是从一般游戏机演化而来的NDS与PSP所不具备的方式。记得一位年纪较长的前辈叫跟笔者抱怨过,为何游戏机演化至今,按钮越来越多,像过去由方向加上不到四个按键不是很好吗?

3DS与NGP是否能带来全新的未来?

  除了画面与游戏方式,以小品为主的智慧手机游戏亦回归到游戏机的其中一个本质:打发时间。相较于掌上游戏机游戏日益复杂,游戏的过程与难度也越来越高,要快速的过关似乎越来越难,而智能手机的游戏多半让一个关卡的进行时间不至于过久,对通勤或是等人时想打发时间的人来说,这样的游戏方式是最适合不过,随时可以开始,也可以随时可以中断。当然这也与智慧手机的游戏多半小而美,不太可能设计太繁杂的内容有关,但也是这样的情形,硬是在二大掌上游戏机之间杀出血路。

3DS与NGP是否能带来全新的未来?

  另一点,智能手机的游戏取得管道不外乎网络下载,对用户来说,不需要亲自跑一趟店家购买,可以在游戏上市的短时间内,就能玩到游戏,加上游戏不须卡匣或是光盘等成本,智能手机的游戏可以用更便宜的价格薄利多销。消费者意识到游戏不贵时,也会因此被吸引而付费购买这些用来打发时间的小游戏。

  新一代掌上游戏机强化网络体验

  至于3DS与NGP是否能为正统掌上游戏机争一口气?这很难说,两者就设计上,撇开硬件的升级部份,3DS比起DS增加的是3D,而NGP则比PSP多了触控。3D是吸引人的方式,但就连任天堂也承认并非必备;至于触控,NGP本身就具备复杂的实体按键群,一般用户并不容易在使用实体按键的同时,是否有办法同时按触控屏幕?当然对RPG或是战略游戏来说,触控若应用的好,肯定是能加分的,但讲求速度感的动作游戏,则要看游戏开发商的功力了。

  不过不可否认,两款新一代掌上游戏机都强化了网络要素,让掌上游戏机藉由网络不仅可以对战,还能直接透过网络取得内容,如游戏下载、影片与音乐下载,以符合目前网络世代的趋势。而3DS也透过RFID,让游戏机之间可以使用进行一些互动功能。更重要的是,两款主机也想尽办法强化社群网络的力量,让掌上游戏机还兼具网络社交工具的特性。

3DS与NGP是否能带来全新的未来?

   掌上游戏机面临的挑战并不仅来自智慧手机,家庭显示器变多,也是值得关注的一点。由于液晶普及,无论是计算机显示器或是电视的输入端子逐渐走向以HDMI为主流的趋势,而同样追求游戏影音质量,大尺寸显示器总是比小屏幕来的舒服多了,这也种下掌上游戏机发展至今似乎遇到瓶颈的市场趋势。

  然而游戏机发展至今,画面已经不再是消费者唯一的考虑,毕竟有太多诉求画面、却忽略整体内容的游戏,虽在第一时间吸引消费者的目光,反而恶潮不断。仔细看这几年的游戏销售量,许多结合体感或是简单易玩的游戏异军突起,显示消费者的口味逐渐改变,画面不是唯一的考虑,无论是3DS或是NGP,消费者终究是以可玩的游戏为依归,孰优孰劣,仍言之过早。

  但不可否认,在智慧手机的威胁下,传统游戏机厂商的压力越来越大,其实从Sony曾在北美播放取笑iPhone的广告,不难想象智慧手机造成的威胁,而Sony更变相透过PlayStation Suit的方式进军智慧手机游戏市场,也显示掌上游戏机市场生态正在走向新一波的变革,也许过不久,任天堂也许会师法Sony推出官方版的智能手机仿真器也说不定。