苹果公司有着多种头衔:世界最佳消费技术公司、世界最具价值技术公司、最令人惊奇的战后崛起企业、世界最富有的公司……

  论及苹果的现实扭曲领域或其个人崇拜式的控制趋势,诋毁者也有他们的言辞,但还有群体似乎与前者的观点存在相似性。就像Marlon Brandon和Al Pacino(游戏邦注:二人在电影《教父》中饰演黑帮首领。)一样,Steve Jobs需要其属下的绝对忠诚。只有少数公司的运营如此依赖CEO,这也是为何Jobs的健康问题如此引人关注的原因。

  苹果的决策

  与苹果沉默的言辞相比,其管理App Store的方式显得格外突出。

  4月下旬,新闻爆料苹果开始驳回某些使用下载刺激的游戏。这种方式通过Offerwall发挥作用,典型方式是玩家通过下载某些Offerwall上的免费或付费应用来获得免费游戏中可用的游戏内货币。发布商付费让他们的游戏和应用获得用户关注,随着下载量的增加,这些促销手段足以让游戏(游戏邦注:通常是免费游戏。)飙升至App Store中的前25或前10行列。同样,游戏发布商和Offerwall也获得广告收益。

  App Store规则变更

  tapjoy-logo

  该领域市场领头羊是Tapjoy,从数量庞大的玩家到为数不多的独立游戏开发者,许多iOS游戏发布者和开发者都曾使用过该公司的服务。很显然,他们使用这项服务是因为它能够解决App Store中最大的问题。

  应用商店中可用的总应用数超过35万个,让自己开发的游戏被人注意到很难,但也极为重要。就获得关注度和排名并随后产生利润而言,刺激下载提供最具性价比的方式。正如Tapjoy在帮助游戏获取榜单位置后,Adknowledge、W3i和Flurry等其他公司也窜入该领域,提供类似的刺激下载服务,于是某些游戏便含有带各种应用的Offerwall。

  现在想来可称作“戏弄App Store”的此类行为引起苹果的注意,因而公司开始封杀这些应用在所难免。苹果意图通过更改排名法则来调整App Store排行榜,遏制为App Store外的Tapjoy等公司产生大量利润的行为。

  事态混乱

  到目前为止,事情都在按部就班进行着,正如外界所述——App Store属于苹果,开发者只是在其中编写代码。但上述事件的情形并非如此简单。诚然,有些使用Tapjoy的游戏已被驳回,但有些仍然存在。使用其他刺激方式的游戏也被驳回,然而那些利用小工具的游戏却不受影响。

  似乎没有人知道究竟在发生什么事,包括苹果自己,而正是这种困惑让开发者感到无所适从。当然,没有人会公开表达他们的不安和烦恼。这在商业上无异于自杀行为,让苹果有充分的理由通过特色和其他促销方式推广App Store上的游戏。也很少有公司会直接与苹果商谈此等情形,保持沉默便是现在的行业规则。

  然而,公众对此依然有着自己的看法。某开发者(游戏邦注:此人非Tapjoy使用者。)说道:“这件事看起来就像苹果狠狠地打击了Tapjoy,数天后又把他们拎出来,休整一番后让他们继续做自己的事。”

  苹果iAd动态

 

  iAd

  更令人关注的是,使用Tapjoy的游戏被驳回后,那些利用刺激方法的开发者和发布商接到了苹果iAd团队的电话。工作人员询问他们是否在这种情形下考虑将营销资金投给苹果。现在,我们来看看这种做法。

  并非据此就可断定苹果反对这些广告方案的决定是早有预谋,目的在于推广自有的广告网络。首先,iOS上所有的第三方广告商都会给开发者打相同的电话,积极的销售人员才能发掘最良好的契机。

  尽管iAd团队在纽约而不是库比蒂诺,但其与苹果总部间的联系让公众对此事态存在疑问。对苹果来说,制定规则是一回事,制定似乎并没有完全实行的规则与上述情况便大为不同。而且其他事项让苹果完全无法洗脱企图从规则变更中获利的嫌疑,尽管iAd看上去似乎是在利用这个突显的机会做推广。

  苹果模棱两可做法的传统

  回顾苹果往日的做法,这并非公司首次被指责做法混乱并带有双重标准。

  在整场反Flash的战斗中,苹果最终允许开发者使用Flash工具的做法让Steve Jobs和Adobe首席执行官Shantanu Narayen间的矛盾归结为一场闹剧。然而在Safari浏览器上,苹果仍决定不支持Flash格式。包括流行的Unity引擎在内的其他工具也卷入到争论中,正是因为苹果缺乏对禁令所涉技术的澄清,才使得Unity及其开发团队遭受更大的损害。

  Flurry及其他分析和广告公司所处的境地类似,苹果认为这些公司掌握了过多用户个人信息,因此以个人隐私问题为由限制可追踪和记录的数据。但讽刺的是,iPhone会自动追踪用户的位置,并把行为备份到桌面上,这令上述公司大感不满。

  Flurry

  苹果也曾与大型发布商合作,以独立的方式在App Store中开展季节性销售。最为著名的例子是EA Mobile的圣诞节销售,大部分产品都在打折促销。正因此行为,才使得EA诸多游戏在这个关键节日中位居前25大付费应用排行。

  手机系统未来的发展

  单个反社会行为只是个人情况而已,一直发生的大量不良行为才更令人担忧。当然,不能过分戏剧化评述这件事。首先,对大部分意图盈利的发布商和开发者来说,苹果仍然是主要的游戏平台,近期内还不会发生改变。无论苹果做什么决定,App Store仍然是大多数公司主要关注的平台。

  但是随着Android的崛起以及RIM和诺基亚与微软联手,将来事态或许会有所改变。苹果可以瞬间成为最大的平台,也可能在12个月内被许多公司所忽视。这种情形对参与手机应用领域的所有人都更好,开发者可不再只依靠由苹果全权控制的App Store。

来源: 游戏邦