2008年3月6日,苹果公司对外发布了针对iPhone的应用开发包(SDK),并提供免费下载,以便第三方应用开发人员开发针对iPhone及Touch的应用软件。6天之后,苹果公司宣布,SDK已获得超过10万次的下载量,三个月后,这个数字上升至25万次。

  一直以来,苹果公司推出的产品在技术上都保持一定的封闭性,比如当年的Mac,此次推出SDK却是前所未有的开放。继SDK推出之后,同年7月11日,苹果App Store正式上线。7月14日,App Store中可供下载的应用已达800个,下载量达到1000万次。2009年1月16日,这个平台上的应用已逾1.5万个,下载量超过5亿次。App Store上的大部分应用价格低于10美元,甚至约20%的应用是可以免费下载的。

  App Store模式为第三方软件提供者提供了方便又高效的一个软件销售平台,使第三方软件提供者的积极性高涨,满足手机用户对个性化软件的需求,从而使手机软件业进入一个高速、良性发展的轨道。苹果公司把App Store这样一个商业行为升华到了一个被人效仿的经营模式。App Store无疑将会成为手机软件业发展史上的一个重要的里程碑,其意义已远远超越了“iPhone的软件应用商店”本身。

  吸金库

  App Store是苹果公司战略转型的重要举措之一,而App Store+iPhone 是增加苹果收益的关键路径之一。苹果公司推出App Store的主要原因可以从两方面来解读:一是苹果公司由终端厂商向服务提供商转型的整体战略,二是苹果公司拟通过App Store增加终端产品iPhone的产品溢价,从而实现以iPhone提升苹果公司收益的战略。

  在iPod+iTunes模式中,苹果公司看到了基于终端的内容服务市场的巨大潜力。于是,其整体战略定位开始从纯粹的消费电子产品生产商向以终端为基础的综合性内容服务提供商的转变。移动增值市场的快速发展显现了更强于互联网内容服务市场的巨大强力。苹果公司要构建自身完整的数字娱乐内容服务,也需要借助一款产品或产品组合进入移动增值市场,而iPhone+App Store就是苹果公司寄予厚望的筹码。

  目前,App Store的年收入将近24亿美元。根据调研机构AdMob的最新报告,每位iPhone用户平均每月要从App Store下载10.2个应用程序,iPod Touch用户平均每人每月的下载量更多,达到18.4个,而苹果公司每月从App Store中获得的平均收益将近2亿美元。

  AdMob的调查显示,大多数苹果用户使用软件时会选择从免费版升级到收费版本。平均每位iPhone用户每月会在App Store上花费9.49美元,2640万名iPhone用户每月会给App Store带来1.25亿美元的收入;iPod Touch用户平均每人每月会在App Store上花费9.79美元,1860万名iPod用户每月会给App Store带来7300万美元的收入。

  而根据 148Apps 的数据,截至今年8月份,App Store 美国商店的应用程序数量达 251007 个,它们来自 50304 个发布者(个人开发者或开发商)。AppShopper 统计的数据也相似,App Store 美国商店有253777 个应用程序,其中, iPad 应用程序达 24334 个。需要说明的是,这里的统计数字只是涵盖App Store 美国本土的应用程序,那些只发布在App Store上的其他区域(比如日本或中国)的应用程序并未纳入统计中。

  从 148Apps 提供的数据中可以看出,在应用类别上,App Store上的应用程序数量最多的类别是书籍类(17%),这是因为书籍类的应用程序的开发成本较低,并可批量操作;居第二位的是游戏类(14%),毫无疑问,游戏是 App Store 上最赚钱的应用类型,并吸引了很多开发者;此外,娱乐(11%)、教育、生活方式等应用类型也比较受消费者的欢迎。

  据 Royal Pingdom 粗略统计,App Store 上 70% 的应用程序是需要付费的。实际上,这个数字接近 72% ,剩下 的28% 的应用程序则是免费的。而与之相比, Google 的 Android Market似乎想通过免费争取用户。Android Market有约 10 万款应用程序,而超过 64% 的应用程序是免费的。

  迅速崛起

  App Store的产业链简单明了,共涉及三个主体:苹果公司、开发者、用户。当然,第三方支付公司也是其中一个重要角色,但它只是一个收费渠道,而不是产业链的主要参与者。App Store建立了用户、开发者、苹果公司三方共赢的商业模式,并掌握着App Store的开发与管理权,是平台的主要掌控者。

  在App Store上,苹果公司的主要职责包括四点:一是提供平台和开发工具包,二是负责应用程序的营销工作,三是负责对用户进行收费,再按月结算给开发者,此外,苹果公司还要经常公开一些数据分析资料,帮助开发者了解用户最近的需求,并提供指导性的建议,指导开发者进行应用程序定价、调价等。

  开发者是应用软件的上传者。其主要的职责包括两点:一是负责应用程序的开发,二是自主经营平台上自己开发的产品和应用程序,如自由定价或自主调整价格等。

  用户则是应用程序的体验者。用户只需要注册登录App Store并捆绑信用卡,即可下载应用程序。App Store为用户提供了更多的实用程序、良好的用户体验及方便的购买流程。

  通过用户付费下载的形式,App Store获得了收入。这个收入由苹果公司统一代收,然后苹果公司按照3∶7的比例与应用开发者进行分成,即苹果公司获得收入的30%,软件开发者获得收入的70%。

  自我救赎

  目前,App Store已成为全球最大的移动软件平台,而 App Store 上的软件开发者已从应用程序的销售中获得超过 10 亿美元的收入。

  为了维护用户和开发者的利益,2010年9月9日,苹果首次发布了《App Store 评审政策》,帮助开发者理解苹果公司如何对提交的应用程序进行审核。评审政策的文字非常诙谐,但是其指出的问题却非常尖锐,甚至很多都是过去曾经在App Store中出现的问题。在评审政策中有以下几点非常值得关注。

  “我们有很多小孩用户,他们喜欢下载很多应用程序,但家长控制的功能目前看起来并不怎么奏效,大多数家长不会去限制他们的行为。所以,为了这些孩子们,我们得多留一只眼睛。”

  “App Store 里已有超过 25 万个应用程序。我们不需要更多演示放屁声音的软件了。如果你的软件没什么用,或者不能提供一些最新的乐趣,它可能不会被审核通过。”

  “如果你的软件是只花几天时间草草拼凑的作品,或者你开发这个软件只是为了实验,让你在同学面前显得与众不同,那么,请你也做好被拒绝的准备。我们有很多认真的开发者和开发商,他们不希望自己高质量的应用程序被很多业余作品环绕。”

  “我们会拒绝任何我们认为已经越界的内容或行为。或者你会问界线在哪儿。最高法院的法官曾经说过:‘当我看见的时候,我就会知道 。’我们认为,当你越过界线的时候,其实你自己也知道了。”

  “我们有一个评审委员会。如果你的软件被拒绝了,你可以去找他们申诉。如果你把这事炒到媒体那里去,并骂我们的不是,是不会有帮助的。”

  针对苹果发布的《App Store 评审政策》,《纽约时报》发表评论:“长期以来,因为对开发者的限制过于苛刻,苹果公司备受批评。许多开发者认为,苹果公司的应用审查不透明,取舍方式也非常武断。”

  今年早些时候,苹果公司曾撤掉了一款带有性暗示的软件——因为这个拼图游戏中有一张穿着暴露的女性图片。而令开发者不解的是,另一款运动杂志应用包含更多暴露的照片,却依然可以在 App Store 中销售。

  分析师称,苹果公司这次果断发布的《App Store 评审政策》表明,苹果公司已经意识到智能手机市场的竞争正越来越激烈,它试图对开发者更加友好,因为他们的应用程序促使苹果产品获得了成功。 

App Store:苹果的寡头游戏?

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App Store:苹果的寡头游戏?

  新政挤压个人开发者

  今年6月23日,美国投资银行Piper Jaffray的分析师Gene Munster向媒体公布了App Store上iPhone、iPod Touch和iPad等iOS产品应用程序的下载情况。根据App定价数据统计,在所有应用程序的下载量中,81%是免费下载,这一数字是App Store一周岁时该比例的3.2倍。下载次数排名前50位的付费下载的应用程序平均售价为1.49美元,iPad应用程序的售价略微高一点,下载次数排名前30位的iPad应用程序的平均售价为4.66美元。

  在App Store收费下载的Top 100的名单里,当初热卖一时的重力感应拼图游戏 Trism、射击游戏iShoot、屏幕雾效应用iSteam等收费的应用程序已经近乎绝迹。取而代之的是EA、Gameloft这些游戏软件巨头们所出品的应用程序。今天,依旧有无数的程序员在苹果公司的魅力感召下涌向App Store,然而他们中能够凭一款杀手级的收费应用程序获得成功的人再难寻觅。就像《App Store 评审政策》中说的:“我们不需要更多演示放屁声音的软件了”。

  史蒂夫·德米特被誉为App Store创造的第一个百万富翁。他开发的重力感应拼图游戏Trism,在App Store诞生后的两个月内便为自己带来25万美元的收入。

  2008年秋天,斯坦福大学开设了一门编号为193P的计算机科学本科课程——iPhone应用程序编程。在随后的数月中,涌入App Store的创业程序员的数量激增,如同当年硅谷在互联网泡沫时代早期的壮观景象一样。

  然而,由于App Store不保护应用程序的创意,使各种应用程序在诞生一段时间后,便被大量复制。于是,一款应用程序的生命周期越来越短,开发成本越来越高,凭借一款应用程序一夜致富的概率也越来越小。而苹果公司面向个人与大公司的SDK也遭遇同样命运,EA、Gameloft等传统游戏巨头加入之后,规模较小的团队靠研发应用程序成功创业的可能性就更为渺茫了。

  由于创意不受保护,要保持用户黏性基本上就靠开发者的品牌了。显然,EA、Gameloft等传统游戏巨头在这一点上拥有绝对优势。他们的作品可以不经过推荐就能在App Store上畅销。

  今年6月,EA在App Store上开展了为期两天的限时促销活动。活动期间包括极品飞车、红警等在内的多款大作,均以0.99美元的低价在App Store销售。结果是,6月24日公布的付费软件Top 10,几乎全部被EA游戏占据。

  《植物大战僵尸》的出品方——Popcap的相关人士曾表示:“个人开发者靠一款杀手级应用程序在App Store上取得好的排名的确不可能了,但App Store并非是游戏巨头的禁猎区。一个同时精于游戏研发与市场销售的小型团队仍可以获得成功。”

  不管如何,这些开发者都一直认同一点:光凭技术优势已经远远不够了。欲想在App Store新生态下生存,开发者必须学会自我进化——除了过硬的技术实力之外,还需要掌握各种营销能力,比如怎么根据社会热点选材,如何贴图,给应用程序起一个什么样的名字以及如何注明介绍文字、去各大社区低成本推介,甚至怎么选择降价时机等。所有这些都是App Store的开发者们必须掌握的生存技巧。

  当然个人开发者还有一线希望。7月1日,苹果的iAd移动广告系统正式上线,为开发者——特别是排名不靠前的个人开发者带来新希望。6天之后,家住圣地亚哥的詹森·亭开始销售一款将iPhone的LED补光灯升级为手电筒的应用程序。该应用的免费版使用了苹果iAd广告系统,第一天的下载量就达到了9000次。通过iAd,詹森·亭获得了1372.20美元的广告收入。

  不再一枝独秀

  眼看着App Store给苹果带来丰厚的回报,谷歌、诺基亚也坐不住了。为了在这个领域中分一杯羹,谷歌的Android Market、诺基亚的Ovi Store等依托不同平台的应用程序商店也纷纷加入,展开市场争夺之战。显然,它们现在的商业模式与规模都无法和App Store比肩,但这种苹果之外的合作模式却为开发者提供了更多的选择,各大平台开始对开发者进行争夺。

  除了苹果、谷歌、微软、诺基亚、黑莓、中国移动等业界巨头之外,腾讯、盛大近期都在移动应用程序开发领域招兵买马。但是目前看来最受欢迎的还是App Store,而能与之抗衡的似乎就只有Android Market。分析师称,App Store和Android Market的相互较量与渗透将成为下一个时代的主旋律,而这种较量与渗透将伴随着各自系统功能的完整与进化。

  Android Market的优势在于其免费的优势带来的巨大的用户群体。HTC、摩托罗拉是Android 平台的扛大旗者,三星、联想、索尼爱立信、戴尔等厂商紧随其后,为Android 平台推波助澜,希望Android 平台成为可以和iOS平台相抗衡的移动操作系统。这些厂商的参与使Android Market充满了想象空间——几乎每天都会发现有新的Android手机发布或发售,更多的人认为未来终端就是Android的天下。

  苹果的硬件是App Store维持活力的保障。iPad推出之后,App Store紧随着设置iPad应用专区,不仅传媒业应用成为App Store新的生力军,开发者更可以利用iPad的特点进行二次开发盈利。比如iPhone 4发布后,App Store的游戏专栏就增加了 “Made for iOS4” 专区。最新上榜的Eliminate GunRange就是首款基于iPhone4 陀螺仪功能的游戏。而之前的一些经典游戏,如Flight control和Skee ball也随着新硬件的发售而再次冲上榜单前列。

  相对而言,Android Market则更像是一个婴儿,它缺陷还比较明显。Android Market的稳定性一直是困扰其成长的问题——其每三个月进行一次的版本升级造成在不同平台上移植应用成本居高不下;Android Market没有审核机制,导致任何软件、游戏都可以上传,成为病毒滋生的温床;Android的开源让很多厂商能自行修改,使在Android运行的很多应用无法让用户感受到稳定的体验。以上问题成为了谷歌必须面对的棘手问题。

  仍是评价最高的平台

  日前,美国和欧洲市场调查咨询公司Open Fisrt公布的一项报告显示,App Store、Android Market、Ovi Store应用开发商对这三个平台褒贬不一,在应用评估流程、应用推广、应用营收等各项指标中,三个平台均有较大改进空间,但整体来说,苹果App Store仍是开发商理想的平台选择。

  该调查的主要受访者是三个平台中排名靠前的应用开发商,他们大多已推出了多款应用。尽管受访者基数不大,但相关数据也依然足够说明这些成功者对其所在的应用平台的评价。

  在调查中,这三个平台的开发商一致认为,高效、透明、灵活的应用评估流程极其关键。在这个指标中,App Store、Ovi Store都遭到了开发者的抱怨,原因是这两个平台的应用评估流程过于冗长,并且缺乏透明度,经常莫名其妙地拒绝开发者应用程序的提交申请。

  55%的Android Market的开发者对该平台应用评估流程表示满意,但同时也批评该平台进行集中性的应用质量审查这一做法造成高端应用难以脱颖而出,甚至只能低价出售的情况。

  开发者还有一个统一的意见:应用平台所提供的应用经营服务和用户评论回复系统都不够完善。在应用推广上,仅13%的开发者表示满意Android Market提供的服务,24%的Ovi Store开发商满意诺基亚应用平台的表现,而App Store开发商满意度较高,达到40%。在应用技术和交易支持方面,表示不满的开发商认为,应用平台经营者出台新政策时总是擅作主张,不和开发者提前打招呼,且开发者提交的服务请求也经常石沉大海,难觅音讯。

  开发者普遍认为,应用平台应该创造能让开发者与终端用户直接沟通的渠道,比如说让开发者自行回复用户的应用评价和意见,甚至包括恶评,或者向用户提供应用的更新信息。用户的差评往往容易对应用排名和应用能见度造成恶劣影响。

  开发者最为关注的话题当属应用营收情况,81%的Ovi Store应用开发者认为该平台谋生困难,应用营收比自己的预期要少得多,49%的Android Market的开发者认为所在平台赚钱不易,营收低于预期,而App Store的开发者的反应相对乐观,仅28%人表示营收情况不甚理想,未能达到预期。这一结果并不令人意外,多数开发者将应用创收困难归咎于应用平台缺乏完善的推广工具、应用排名系统、应用分类列表等功能。从这一项指标的评比中可以看出,48%的App Store开发者认为营收情况超过预期,App Store仍然是开发者的淘金胜地。

  总体而言,78%的开发者对App Store表示满意,Android Market开发者的满意度排行第二,达63%;Ovi Store开发者的满意度仅达42%。一些Android Market和Ovi Store开发者表示他们更青睐App Store,因为该平台的应用推广服务和应用排名系统相对理想,其应用付费体系对终端用户来说也更为便捷可靠。

  开发商同时还建议,App Store应该简化应用评估流程,提高效率,增加评估透明度和集中性,并增加各种应用程序露脸的机会,同时为开发商建立客户评论回复途经。

  旧市场的新机遇

  今年10月21日,苹果在美国加州库伯蒂诺总部举行主题为“Back to the Mac”的新品发布会,推出两款新Macbook Air笔记本电脑,并宣布将在未来90天内推出Mac版App Store。乔布斯说:“App Store的下载量已经超过70亿次,发展态势十分强劲。我们将为Mac建立Mac App Store应用商店。”Mac App Store是一个独立的应用程序,在新系统中内置App Store的目的是为了用户寻找和发现程序的方便,此举使Mac可以和iPhone一样实现软件的全自动安装与更新,而Mac App Store应用商店的分成模式也与iOS相同。

  此外,苹果还发布了代号为“狮”(Lion)的新版Mac OS X操作系统。该系统的上一版本的代号是“雪豹”。Lion具有名为Lauch Pad的功能,Lauch Pad的主要功能就是在桌面呈现快捷方式,与iPhone的界面十分相似。

  App Store之外的选择

  诺基亚Ovi Store:近日,诺基亚宣布Ovi Store每日下载量已从今年5月份的170万次、10月份的230万次,增长到了现在的300万次。据了解,这一增势得益于诺基亚对Ovi Store的改进措施、Symbian更快捷的操作方式以及注册开发商数量的增长。过去一年有40万名以上的新成员加入诺基亚论坛的开发群体,其中有92名进入应用百万下载量行列,而在今年10月,应用下载量突破百万次的开发者仅有70名。另外,诺基亚Qt SDK和面向Symbian、MeeGo、台式电脑平台的开发工具的下载量已经达到150万次。

  微软Windows Phone 7平台:日前,微软宣布Windows Phone 7平台已聚集1.5万名开发者,应用软件数量达3000款左右。据了解,Windows Phone 7平台在本月初的开发商数量是13000名,仅用了几周时间就增长了15%。值得一提的是,Windows Phone 7还掌握了iPhone、Android所缺乏的几张王牌:Windows Phone 7可以连接微软Xbox Live在线游戏服务平台。这让其在手机游戏领域上比其他劲敌更具筹码。Xbox Live的用户已经超过2500万,微软及其手机制造合作厂商可以针对这些硬核电子游戏玩家,打造独具特色的手机平台。 Windows Phone 7还有另一个杀手锏,即绑定了微软强大的办公应用软件,无缝地与手机相连接,减少用户出门带来的麻烦。

  谷歌Android Market:2008年10月,谷歌为Android平台开设了一个应用软件商场——Android Market。目前,Android Market在大多数国家和地区只接受免费应用软件。2010年11月,Android Market上的应用程序突破了10万大关。值得一提的是,2010年4月,其数量才到1万个,半年内其增长了10倍,增幅惊人。

  黑莓BlackBerry App World:2009年4月1日,RIM应用程序商店正式亮相,取名叫黑莓应用程序世界(BlackBerry App World)。BlackBerry App World里包含了游戏、办公、娱乐、新闻、天气、保健、社交网络等各种应用程序。截至今年8月,BlackBerry App World已经拥有超过10000的应用程序,而在今年2月时,这个数字还不到6000。

  奔迈Palm Software Store:2009年12月,Palm Software Store上线。目前其拥有2000个应用软件和1000款免费游戏,可供Palm OS设备和Windows Mobile下载。