有时由于各种原因,在发展过程中游戏名称不再适合游戏。著名独立游戏开发商Demruth、Dejobaan Games和Vblank Entertainment都面临游戏名称问题,他们都在不同时期做出艰难决定:给游戏重新命名。

若独立开发者已获得一定曝光度,重新给游戏命名无异于扼杀品牌。但若目的依然是制作杰出游戏,那么获得《nintendopower》封面报道,嵌入《Portal 2》ARG(置换实境游戏),在Freeplay Independent Games Festival等大会获得各种奖项,或受到PAX 10推荐等这些情况都能确保开发商在更改作品名称的情况下保留自己的知名度。

但有时曝光度会受到严重削弱。除上述三家开发公司的事例外,Over the Top Games也在项目即将发行前几天更改其名称。虽然随后的Steam和iOS版本让《Icarian》再次崛起,但开发商永远无法知晓这一突然转变所造成的销量和曝光损失。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

change-name(from howpilgrim.com)

  Demruth放弃“Hazard: The Journey of Life”

独立工作室Demruth负责人Alexander Bruce表示,其别具一格的“心理探索游戏”《Hazard: The Journey of Life》“是个更新内容,游戏并非其原本面貌”。

但这款游戏的焦点2009年就发生变化,Bruce最初将游戏命作《Hazard》。反复思考游戏各细节后,他觉得,由于缺少时间,未进行深思熟虑,当前游戏名称并不合适。“有人会觉得名字不合适没关系,但我觉得命名错误则需要另当别论。”

Bruce觉得很少有人会认真考虑给项目重新命名。他得感谢独立开发同伴Saltsman(《屋顶狂》)、Jonathan Blow(《时空幻境》)和Jason Rohrer(《Sleep is Death》),他们提出许多合理观点,说明寻找合适名字的重要性。Bruce表示,“当我觉得自己找到某些合适选择时,他们就会告诉我为什么这些不是恰当名称。”

随着各种需要呈报游戏名称活动的临近,他越发觉得自己需要立即修改作品名称。2011年3月底,他开始正式修改游戏名称。1个礼拜后他将名称改为“Antechamber”(游戏邦注:在这款游戏中,玩家穿梭于各房间中,完成各种令人费解的谜题)。Bruce随后又将其修改成“Antichamber”。

 

 

 

 

 

 

antechamber from Antichamber

当Bruce获得一定知名度后,他觉得事情进展得很顺利,他随即询问其他设计师的意见,在其他独立开发者也觉得不错后,他又随机询问若干未听过游戏名称的群体的意见。“我读出‘Antechamber’比用户自己读出名称的效果更好,因为我的发音是‘anti-chamber’。所以我在拼写上也做出相应调整,提高其视觉直观性。”

Bruce在用户游戏展会PAX 10用的是“Antichamber”,当时游戏还未进行正式更名。“当我被告知作品是大会获胜者时,更改游戏名称就变成当务之急。”参与PAX 10之类的活动有助于游戏名称的过渡,尤其会后的系列详细报道。

在他确定游戏名称后,他就如何做出调整咨询其他开发者的意见。有人说要尽快做出调整;有人说要保证商标的清晰性。“我不希望在没有网站、商标、和新截屏等其他资源的情况下做出调整,因为就更名相关报道来说,这些资源能够让此调整变得更有影响力。”

Bruce非常喜欢开发者间有关游戏名称的热烈讨论。“你得试着判断应听取谁的意见,当中有许多不同声音。诸如‘不要听他们的,他们给自己的作品命名X!’或‘姑且不论他们选择的名称,我觉得他们的看法有道理。’之类的评论。这种时候颇令人沮丧,因为我想要获得明确答案,但随后再次浏览这些对话是你会觉得非常有趣。”

  Dejobaan放弃“Its OOO!”

开发商Dejobaan希望其新作名称富含趣味,具有描述性,能够引起关注。但游戏的最初命名是《ooo! ooO! oOO! OOO!: Grab a Loop and Mix a Beat》,这似乎有所欠缺。Studio总裁Ichiro Lambe表示,“‘ooo! ooO! oOO! OOO!: Grab a Loop and Mix a Beat’与《AaaaaAAaaaAAAaaAAAAaAAAAA!!!–A Reckless Disregard for Gravity》(游戏邦注:工作室前款游戏的名称)太过相似。‘OOO!’不够有描述性(没有混合心跳)。”

Lambe想要更有趣的内容,游戏名称随后正式变成“1… 2… 3… KICK IT!(Drop That Beat Like an Ugly Baby)。”他陈述其中包含的不科学运作过程。他表示,“讨人厌的婴儿非常有趣!谁有讨人厌的婴儿?没有人有!所有婴儿都很漂亮。除‘Kick It’s baby’外,哪个讨人厌?”

Lambe表示,Dejobaan还试图将此游戏同Valve Software获得较高病毒式传播的游戏《Portal 2》ARG绑定,“将这款新游戏扩散至成千上万用户群中。”

游戏名称的诞生颇为顺利:虽然名称中的“kick it”已产生好几天,但Dejobaan创意咨询顾问Alicia Fontaine随后才添上“Drop that beat like a baby”。Dejobaan玩法和故事设计师Dan Brainerd认为,讨人厌的婴儿更滑稽,“Drop that beat like an ugly baby”就这样口头诞生。后来便确定下来。

其实算是部分确定。Lambe表示,“大家依然将游戏称作‘Ooo!’,有人还以为我们有款叫做‘Ooo!’的游戏,后来又制作‘Kick It’,是翻版‘Ooo!’,所以我们给人的感觉是只会一招。但其实自从我们持续以‘Kick It’名称现身后,这便不再是问题。”

当被问及各种名称变更将造成的困扰时,Lambe称3次名称调整令游戏变成符合自己的游戏。“有名无实的产品没有丝毫作用。修改名称后,你需要转移至更重要的内容(游戏邦注:如制作真正的游戏)。”

谈及此时修改名称是否会过迟,Lambe觉得“Alex Bruce曾戏谈更名最晚限度——大家都只知道《Antichamber》更名前的‘Hazard: The Journey of Brucing Out’,这款游戏得过很多奖。所以当大家听到‘Antichamber’时并不知道这其实和《Hazard: The Journey of Brucing Out》是同款游戏。”

关于独立开发者过早更改游戏名称问题:“若你在原型阶段就担心这点,便无法瞄准正确内容。至少在游戏最终完成后游戏名称便不再适应游戏。”

虽然修改名称是种选择,但Lambe表示合理命名作用更显著。“我在演讲时提出这样的问题:‘谁知道我们有关极限跳伞的作品?’所有人都尖叫‘Aaaaa!’。作品存在强大品牌认知。”

  Vblank放弃“Retro Theftendo”

独立开发者Brian Provinciano在2008年底的Independent Games Festival盛会上将其Xbox Live Arcade和WiiWare游戏《City Rampage》的早期版本称作“Retro Theftendo”。但这只是他就此名称进行的唯一一次推广,后来他对游戏名称做出最终调整,且在2010年初夏的《Nintendo Power》进行公开发布。

Provinciano表示,“我依然不是100%确定游戏名称,但杂志要开始印刷,首次亮相《Nintendo Power》是个绝佳机会,这是孩子们梦寐以求的事情!”他采用《Retro City Rampage》参加大会(游戏邦注:这是他进行投票表决的结果)。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Retro Theftendo from farm5.static.flickr.com

在《Retro Theftendo》前,Provinciano曾开发一款不同但相似的游戏《Grand Theftendo》。“《Retro》是款完全不同的游戏,就像大家说的,我从许多方面拉开二者的距离。”二者品质不同;“Retro”的规模和品质是“Grand”的300倍。《Grand Theftendo》是款非正式自制游戏,其借鉴《侠盗猎车手》IP,而《Retro》则是原生作品。

Provinciano如何最终将名称确定为“Retro City Rampage”,“我不能再用‘-tendo’,我觉得最好还是将其同‘前辈’《Grand Theftendo》区分开来。”虽然他觉得同行业巨头任天堂抗争不是没有胜算,但这对其而言没有价值。他表示,“但这还有其他方面的考虑,其他掌机设备也许也不希望发行名称带有‘tendo’的作品。”

在权衡名称变更的同时,他也设计商标样式,只要他喜欢这个名称,他就会将其域名买下,因此“浪费更多时间”。但Dejobaan觉得命名非常重要,Provinciano则并不十分认同,“这更多只是宣传游戏本身,让游戏名称停留在大众脑中。”

Over the Top的受限“Icarian”

即使开展再多营销,开发商Over the Top也难以从容应对游戏《Icarian》入驻WiiWare 2天前所进行的突然调整。Over the Top总裁Roberto Alvarez de Lara表示,“我们收到某位产品名称与之类似的开发商的终止要求。两款游戏具有各自不同市场,存在不同价值,但二者名称的发音相似。”

de Lara决定将“Icarian”改成“NyxQuest”,避免未来的法律纠纷。“至今我依然觉得其中不存在法律问题,我们的作品没有破坏任何商标,或会同其他商标混淆,但作为倾其所有的开发新手,在作品2天后将要发行的情况下,我们没有其他选择。我们要确保游戏能够生存。”

为配合WiiWare的最后发布期限,Over the Top只好迅速决定进行重新命名。“我们在游戏名称上具有许多选择。第一个是‘Nyx’,但我们害怕有人再次要求我们修改。其他选择包括‘The Quest of Nyx’和‘caryx’,由于我们希望推出其他游戏系列,所以‘Nyx Tales’和‘Nyx Travels’也在考虑之内。”

团队甚至进行谷歌搜索,确保名称尚未被使用。“这也是我们最终将名称确定为‘NyxQuest’的原因所在。我们进行相关搜索,没有搜到相关信息。我们成功了。”

最终《NyxQuest》在iOS和Steam掳获更多用户。但de Lara很遗憾他们无法获悉名称变更给WiiWare销量造成的真正影响。“我想这带来的应该是消极影响,因为我们之前曾在知名杂志和网站进行大量预告。作品还是某些媒体的头版新闻,而且游戏认知度也很高。”

此突然调整成为他此生压力最大的时刻,他觉得自己的所有付出都濒临危险境地。但de Lara表示,“关键是保持乐观,毕竟游戏最终顺利发行,玩家十分喜欢其中内容。”

关于如何避免此种困境,de Lara建议开发者在最终确定游戏名称前最好进行广泛调查。但他表示,只要名称存在某种相似之处,其他公司就可能进行起诉。最后,他表示,“对此我们束手无策,但要随时做好准备,不要过度执着于某个名称。”

 来源:游戏邦