新晋开发商们能否在Facebook游戏的新纪元中获得成功?来听听Kabam的切身案例。

传统观点认为若想在Facebook上获得真正的成功,则必须具备如Zynga和CrowdStar那般巨大的影响力,对于这种观点现在有了新的诠释。实际上,在如今的市场,一款更小、更专业、受众定位更明确的好游戏同样可以取得相当不错的回报。这种现象并不让人意外,Facebook的首席技术官布雷特·泰勒(BretTaylor)在最近的InsideSocialApps大会上,就中小型社交游戏开发商如何在Facebook取得成功这一问题作了报告。“绝大多数开发商都未发觉精准的游戏定位可以为他们创造更多机会。有不少开发商甚至无法接受免费模式这种运营理念,不愿意把游戏当成一项可持续发展的服务来做,而非一次性的消费体验。”

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以Kabam为例,北美首家专为铁杆玩家开发Facebook游戏的公司,已成立五年(原名WatercoolerGames),成为了这一细分市场的先锋。公司主要在Facebook上投放大型多人社交游戏(MMSG),即融合了大型多人在线游戏(MMO)的深度玩法和社交游戏的互动模式。Kabam表示,在过去的一年中,社交游戏这一行已经是风水轮流转,重视传统硬核玩家的游戏开始得势,作为开发商也开始创建更有深度、更侧重战略的游戏来吸引他们。

目前,Kabam公司旗下的三款Facebook游戏《KingdomsofCamelot》、《DragonsofAtlantis》以及《GloryofRome》表现相当不俗,最早的《KingdomsofCamelot》于2009年末发布,目前月活跃用户人数约580万。总裁AndrewSheppard表示,“它们的盈利能力好比《使命的召唤》、《光晕》以及《星际争霸》等在掌机游戏领域的吸金能力,这也是我们为何看好这个市场机遇的原因所在。”

在Andrew的领导下,在过去的21个月中,他领导设计与实践Kabam独特的工作室模式,促进公司从原有的20名员工发展到在3大洲拥有4个分公司、450名员工的规模。他仍然希望公司在加州和北京的工作室都能继续保持这种积极的增长势头,他们有意开放更多工作岗位,诚聘喜欢创造硬核游戏体验的有志之士。

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Andrew表示,“我们所追求的策略与其他社交游戏公司完全不同,与吸引休闲玩家相比,我们更注重开发吸引硬核游戏玩家的新游戏。MMSG游戏结合了MMO策略类、角色扮演类游戏更有深度、沉浸式的游戏玩法,以及Facebook等社交网站所创造的互动性和社交性等优势。”

休闲社交游戏玩家只有在向朋友请求帮助时才会与他们互动,而MMSG游戏则与此不同,它可以提供与现实世界同步的游戏体验,在由全球数百万玩家构成的游戏世界中,玩家们可以实时与他人合作或对抗,实时聊天也是其特色之一。

Andrew将Zynga、Playdom、以及PlayFirst等公司称为“第一代社交游戏公司”,并认为它们培训出了第一代Facebook游戏玩家,他们中的许多人此前从未接触过游戏。“然而,部分玩家渴望更深入、更丰富的游戏体验,这一群体基本就是我们的目标受众。”Facebook上玩休闲游戏的人群多为40岁以上的女性,而Kabam的核心用户则大多是25岁以上的男性。

在11月12日-14日期间GDCChina2011的“社交游戏”峰会现场,Kabam™总裁AndrewSheppard将发表主题为“为社交平台开发MMO游戏”的演讲,现场为听众分享Kabam游戏中受欢迎的社交游戏特征,以及在Facebook和其他平台上开发游戏的成功要素。

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关于AndrewSheppard

AndrewSheppard掌管Kabam下属所有游戏工作室的运营,包括产品策略、产品开发、以及Kabam的游戏工程和营销。在玩家参与度和商业货币化领域,他是业内先锋人物,在过去的4年里已领导发行了超过20款基于虚拟货币的游戏和应用。在加入Kabam前,Andrew带领hi5Networks公司从原来的社交网站成功转型为一个社交娱乐平台,在不到3个月时间里创建了独立用户数高达2000万的游戏频道。在hi5出色的表现之前,Andrew曾在Outspark、艺电(ElectronicArts)和美国哥伦比亚广播公司(CBS)任职,且把他在互动娱乐行业的丰富经验一并带到了Kabam。此外,Andrew还拥有加州大学柏克利分校哈斯商学院(HaasSchoolofBusinessatUCBerkeley)的工商管理硕士学位,以及珀玛纳学院(PomonaCollege)的学士学位。