本文原作者是游戏行业律师、游戏法律Gamer/Law博客撰稿人Jas Purewal。

  如果你想要保护自己的游戏,那么就要更好的了解版权法。很多人经常因为版权法未能生效而恼羞成怒。所以我将通过这篇文章讲讲什么是真正的版权,版权能够做到什么以及不能够做到什么。

  在这里,我必须提前申明在游戏产业中,版权是一个完全不同的概念。我想通过这篇文章概况关于版权法的一些关键问题,以此帮助游戏开发者更清楚地了解自己怎样做才是最正确、最合法。版权法并不是用于奖励现有的创新产品,也不是用于鼓励更多创新产品的诞生。

  这篇文章并不是关于反盗版法也不是关于“用户生产内容”(游戏邦注:指网友将自己DIY的内容通过互联网平台进行展示或者提供给其他用户),尽管这两个内容都是源于版权法。

  比起较早之前的Pong(游戏邦注:早期的街机视频游戏),如今的游戏产业存在着更严重的版权侵犯风险。我个人认为,版权侵犯问题日益严重,特别是在当今这个手机游戏和休闲游戏风行的时代。但是尽管如此,游戏开发者们也可以按照自己的想法制定出相关解决方法。

  什么是版权?

  版权法能够保护任何创造并(或)拥有属于自己作品(游戏邦注:包括书本,电影,数据库或者电脑程序等)的公民享有专属权利。

  版权法是知识产权法的主要分支,主要用于保护创造性,这点区别于商标法(主要用于推动产品营销)和专利法(主要用于产业创新)。

  游戏开发者需要掌握的关于版权的5大要点

  1)版权能够赋予所有者权利,使其真正拥有自己所创造的作品;但是它却不会因此赋予版权所有者垄断这个作品的权利。

  这点极其重要,版权法虽然能够保护你的劳动成果,但是却不会阻止其他人独立地制造类似的作品,同时它也会保护其他人独立创造的作品。换句话说,版权法能够保护任何观点的表达,但是不会保护这个观点本身。

 Mario

  例子:任天堂拥有Mario的人物形象和声音的版权,但却并未垄断所有以“意大利水管工”为主题的游戏形象。假设世嘉早在80年代就在自己的游戏平台上推出了意大利水管工形象的游戏,那么那时候任天堂便不能够反对世嘉使用这部作品。

  如果一部作品并没有明显模仿已有作品的痕迹,那么在版权法控制下同时共存两部类似的作品是完全有可能的。

  2)版权法将赋予你拥有版权作品的特殊权利

  本质上来说,拥有版权作品的人有权利决定开发他的版权作品并制止其他没有版权的作品的开发或发行。

  任何人都有买进,卖出,投资或许可自己或别人的版权作品的权利,而这些权利对于游戏开发者来说是非常有价值的。通过许可,游戏开发者能够在其他人的版权作品基础上开发游戏产品(游戏邦注:就像Bigpoint开发了Battlestar Galactica Online和TT Games开发了Lego Star Wars)。

  3)一款游戏将有可能包含不同的版权内容

  例如它可以包含代码,数据库,图片,电影,声音和书面等内容。而版权法则通过不同方法保护这些不同的内容。所以比起书本和图画,版权对于游戏的保护更困难。

  4)不同的国家有不同的版权系统

  例如:在英国,版权保护完全靠自觉,同时也不需要任何人去登记版权作品。但是在美国,如果一款作品并未登记在册,那么它将不能受到完全的保护(游戏邦注:虽然这听上去没什么大不了的,但是近年来网页游戏开发公司Jagex就遭遇过严重的版权问题)。同时,不同国家对于版权侵犯也拥有不同的应对策略:美国版权法中拥有“合理使用性”的合理判断,而英国则没有。游戏开发者应该针对自己所处的不同地区,采取相应措施,并听取专家关于版权的建议。

  5)不同版权作品的生命周期不同

  当版权所有者对于版权作品的专属权利到期时,这部作品将变成公共所有,并且能够被自由利用。

  例如:当一部作品脚本的作者逝世后,版权法规定将持续保护该作品的版权长达70年。而对于电影作品来说,当它的最后一个制作团队成员逝世后,版权法对它的保护也是70年。一旦这个期限过后,所有作品都变成公共可利用的自由作品。

  侵犯版权的行为

  简述什么样的行为属于侵犯版权:

  当一个开发者盗用了现有的版权作品并复制这个作品的“所有或者大部分”内容时;

  当这个被复制的作品真正被生产出来时,

  这时候,这个开发者就应该对该作品的版权所有者承担相应的赔偿责任。

  然而版权侵犯并不意味着开发者不能基于与现有作品类似的观点创造作品,也不是说如果一个开发者这样做就是等于版权侵犯。版权侵犯是指对原作品的“所有或大部分”内容的复制。

  但是还有一个必须注意的问题,即游戏开发者必须有足够的证据证明他人侵犯自己的版权。当两个类似的版权作品同时致力于建立起自己的差异性时,这种区分就更加困难了。所以游戏开发者必须做出合理判断,并分析是否对方的作品复制了“所有或大部分”自己的作品,以此断定对方是否违反了版权侵犯原则。

  但是在现实中却很难以此做出判断:

  如果所谓的侵权人宣称他不知道或并未看过你的版权作品,那么你将只能百口莫辩。

  如果所谓的侵权人宣称他不知道你的版权作品,而你也没有证据证明他侵权,那么你将很难对其提出索赔。

  如果所谓的侵权人承认他知道并侵犯了你的作品,那么你将能够提出索赔,但是,正如我之前所说的,你同样也需要拥有足够的证据证明对方复制了你的版权作品中的“所有或者大部分”内容。

  接下来我将通过游戏产业中的一个案例分析确立版权侵犯的复杂性。

  Nova与Mazoonma的游戏版权纠纷

  Nova和Mazooma是英国的两家制作街机游戏的开发商。Nova与Mazooma发生了争执,因为Nova认为Mazooma的游戏Jackpot Pool和Trick Shot侵犯了他的Pocket Money的版权。这几款游戏都是以撞球为主题的街机游戏。但是有趣的是,Nova并未提及Mazooma复制了Pocket Money的代码,而只是控诉Mazooma侵犯了自己游戏中美术作品(如游戏界面、呈现给游戏玩家的图像)和文字作品(设计说明/程序等)的版权。

  Nova输掉了这场官司,因为它未能提供足够的证据证明Mazooma侵犯了自己的版权(例如程序代码或图像等),同时他也不能够清楚地展示Mazooma游戏与它自己的作品在游戏界面上的相似之处。

  这个案例使我们看到:

  只有侵犯了游戏中的“全部或大部分”内容时才称得上是版权侵犯,如侵犯了游戏代码或者图像和游戏界面等。

  游戏开发者必须找到足够的证据。

  不能单从表面上的不同或者纯凭感觉去判断他人作品是否抄袭,因为观点本身是未受保护的,任何人都有可能想出与你类似的观点并制造游戏。

  版权问题的解决并非前景渺茫

  怀疑论者如果看了上面的案例也许会觉得版权问题已经得不到应有的保护了。但是这只是其中的一个案例,并非所有的案例都这般“凄惨”。以下我将列举一些较为正面的观点:

  必须牢记版权本身是个有价值的资产,能够被买入,卖出,许可和投资。对于游戏开发者来说,版权是他们最重要的资产。

  版权法与商标法密切相关。或许在某些情况下你不能够通过版权法制止别人掠取你的作品,但是商标法却能够帮你做到这点。

  不要仅以上诉论断就给版权法和游戏下定论。事实上,如今在游戏产业还有很多人不懂如何使用版权法,而这种结果只能导致更多的游戏开发者步入Nova和Mazooma的后尘。但是如果这两个游戏公司争论的游戏是有名的叙事游戏而不是机器上的撞球街机游戏,那么情况是否会发生变化呢?我认为,未来的游戏产业对版权法的理解将会更加深刻。

  给游戏开发者几点建议:

  必须认清版权对于保护产业的重要性。开发者们必须清楚自己想通过版权保护自己作品的哪一个具体部分,并明确自己所处地区的版权保护规定。

  必须牢记版权本身是个有价值的资产,能够被买入,卖出,许可和投资。

  如果你与其他开发者存在游戏版权问题的争议,首先你必须明确自己想通过辨证获得什么。能否用友善的方法解决这个问题?如果对方一直盗用你的作品并抢走你的大量用户,那么冲突是否就不可避免了?同时你还需要考虑是否能通过第三方应用,如苹果这样的平台,要求移除对方的“盗版”游戏,更简单地解决问题。还有你是否能够召集用户群和游戏媒体前来帮忙?你是否有一个可靠的律师能够帮你赢得诉讼?

  但是,不要单纯受制于法律因素。开发者同时也要思考法律诉讼会耗费你多少成本,多少时间,以及你的用户和合伙人会如何看待这件事等。通常,比起法律诉讼,和平协商能更好地解决问题。

  同时开发者们更应记住,好的游戏产品才是赢得对手的有力武器。因为只有好的游戏产品,才能让你的公司更好地发展;只有好的游戏产品,才能让用户群坚定地与你并肩作战。

  来源:游戏邦