当马库斯·珀森(Markus Persson)十几岁时,一位老师请他思考一下自己的未来。他以玩笑的语气列了个清单:“这些是我想在30岁前完成的事情,其中最后两件事是”当一名游戏开发员并成为百万富翁”。”

  他比原定计划晚了一年,但是现在已经可以在这两个目标上划勾了。

MineCraft的作者马库斯·珀森(Markus Persson)

  31岁的珀森独自开发了Minecraft,这个只提供基本功能的电视游戏的销量已经超过175万套。如果说它还没有完全跻身主流畅销游戏[如《使命召唤:现代战争》(Call of Duty: Modern Warfare 2),这款游戏自2009年发布以来已经售出1400万套]的地位,但你要知道它从未在市场营销上花过1分钱。与《愤怒的小鸟》等畅销的iPhone手机游戏不同,珀森的游戏没有享受过苹果或其他任何公司在分销上的影响力。

  Minecraft只能在珀森的网站上购买,售价为15欧元(约合21美元)。这款游戏用网络浏览器打开,游戏玩家可以由此进入一片由像素构成的广阔无垠的世界。游戏的目标是尽量避免在天黑之后被跳出来的怪兽吃掉,但其乐趣在于精心构建高楼大厦,以防在晚上受到撞击。玩家用泥巴、砂砾和粘土做成的砖块构建窑洞、城堡和要塞,感觉就像是在玩数字化的乐高玩具。

MineCraft的意外崛起

  这种简单的快乐吸引了很多玩家,他们用游戏里的砖块创造艺术品。一位玩家在游戏里设计了个微处理器;只要按几下开关,它就能解答简单的方程式(在YouTube上的浏览量达到了135万人次)。另一位玩家建造了《星际迷航》(Star Trek)中的飞船骨架,并且邀请其他玩家帮助完善其内饰(浏览量达到了344万人次)。铁杆玩家如此热衷于这款游戏,结果为Minecraft拍摄纪录片的电影公司从3000多位玩家那里筹集到21万美元,从而解决了拍摄纪录片的资金问题。

  2009年珀森编写Minecraft游戏程序只是为了好玩,当时他在游戏网站King.com工作,想下班后找个兼职项目做。截至1月底,这款游戏的日均销量已达7000套。“当销量达到一天15套时,就足以给我自己发工资了。随后的数字简直就像做梦一样,”珀森说。3月份,“独立游戏节”(The Independent Games Festival)把大奖颁发给Minecraft。不过,独立游戏节的主席布兰登·鲍耶尔(Brandon Boyer)说,这款游戏在市场上的表现实在太棒了,“因此它开始超越过去的理念,绝不仅仅是成功的”独立游戏”。

  2010年底,珀森在斯德哥尔摩成立了一家新游戏公司Mojang(瑞典语“新发明”的意思)。他和7位员工把工作时间分作两部分,一部分用来继续开发Minecraft,另一部分用来研发新的电视游戏“Scrolls”。珀森说这款游戏是经典的棋盘游戏“Risk”与梦幻卡片游戏“Magic:The Gathering”的综合体。

  Minecraft继承了其他畅销的独立游戏的传统,如《蜡笔物理学》(Crayon Physics Deluxe),它要求玩家通过绘画斜面和其他物体来控制小球。在决定独立销售游戏前,《蜡笔物理学》的开发者佩特·普尔霍(Petri Purho)与发行公司商谈了市场营销和分销协议。“他们提供的资金少得可怜,但即便这样他们还是想要拥有几乎整个游戏,”普尔霍说。

  不过,与人合伙也有优势。Mojang计划开发在iPhone手机、iPad平板电脑和Android手机上玩的Minecraft(注:采用Android操作系统的索爱游戏手机Xperia Play已率先推出MineCraft),新游戏将在今年晚些时候问世,并且利用第三方的应用程序网店销售,如苹果公司的iTunes。这也许会削弱Minecraft的“独立”色彩,但是却有可能让它成为更轰动的畅销游戏。

Minecraft的意外崛起

  提要:独立游戏Minecraft的日销量达7000套,它的开发商正聘请更多员工并带领这款游戏向手机和平板电脑平台扩张。doubanclaim976b42814b7a7122

来源:商业周刊中文版