看到本文的标题,也许有些读者会有个疑问:「独立游戏」是什么呢?就像音乐界有独立音乐、电影界有独立电影一样,相对于主流商业游戏公司,由个人或者小团队、小公司自己制作出来的游戏,就可以称之为独立游戏。在过去,由于游乐器平台需要向主机发行商取得开发授权、购买高价的开发机才能够进行正规的开发作业,个人或者小型团队并无力负担,就算是采用非官方的开发工具来开发,也会碰上成品难以散布推广的问题,因此多年来独立游戏的主要发展平台都是在个人电脑上。不过,微软所推出的XNA 概念,其实已经改变了这种情况,XNA 架构下的XNA Game Studio 这款游戏开发工具不但可以开发出在Windows 平台上运行的游戏,还能够支援开发Xbox 360 或者Windows Phone7 的游戏!

要利用XNA Game Studio 开发Xbox 360 游戏前,必须要注册XNA Creator Club 并付费升级为白金会员资格才行,而更重要的是,成为白金会员后还能够把自己做好的Xbox 360 游戏提交到Xbox LIVE 卖场,让Xbox LIVE 的使用者可以在卖场里的Xbox LIVE Indie Game 独立游戏区块中下载试玩甚至购买自己所制作出来的游戏。也就是说,透过XNA Game Studio 与XNA Creator Club 不但可以达成开发Xbox 360 游戏的目标,就连贩售问题也一并解决!

相信在本世代游乐器网路服务举足轻重、服务内容却会因为授权问题与在地化而出现差异的情况下,不少玩家也都注册了多个属于不同地区的帐号来因应,所以只要用已开放独立游戏地区的Xbox LIVE 帐号登入,最起码就能够下载这些独立游戏来试玩,有能力为该帐号储存微软点数(Microsoft Points )的话,要购买这些游戏的完整版也不成问题。目前已开放独立游戏的Xbox LIVE 帐号地区有:日本、美国、加拿大、英国、法国、德国、义大利、瑞典、西班牙、新加坡…

Xbox LIVE Indie Game 的运作模式其实跟Xbox LIVE Arcade 十分相似,全部的独立游戏都有提供试玩功能(试玩版有时间限制与功能限制),完整版游戏的价格则有80 、240 、400 和800 点微软点数四种价位,而且是以低价位的80MSP(约新台币33 元)或240MSP(约新台币99 元)占多数。由于Xbox LIVE Indie Game 有着相当低的开发与上架门槛,几乎每周都会有数款新游戏上架,从2008 年末开放以来,至今已经有将近2000 款独立游戏推出。不过相对于这庞大的软体数量和低开发门槛,产生的问题就是游戏的品质参差不齐,尤其是在Xbox LIVE Indie Game 刚起步的阶段,多数的游戏都给人过于阳春甚至粗制滥造的感觉,所幸经过了一两年的发展,还是有不少独立游戏制作者愿意认真投入,让Xbox LIVE Indie Game 卖场也有着不少值得一玩的游戏。

本系列文章的目的,就是要向大家介绍Xbox LIVE Indie Game 中的优良作品,让 Xbox LIVE Indie Game可以获得更高的注目度,由于想要介绍的游戏数量众多,因此我将这些独立游戏分成数个不同的主题,以多篇文章来分别介绍。

 Xbox LIVE 独立游戏佳作选系列一:「精品级佳作」

 CarneyVale Showtime

  开发者:GAMBIT

  完整版价格:240MSP

由新加坡当地众多机构和MIT 麻省理工学院共同组成的游戏研究室「GAMBIT 」所开发的游戏《CarneyVale Showtime 》是微软举办的XNA 游戏设计竞赛「Dream.Build.Play 」2008 年的大奖得主,实际上的游戏品质也确实不负于它的来头,相当让人惊艳,有着不输给商业游戏的高完成度!

《CarneyVale Showtime 》游戏的背景设定在一家神奇的马戏团,这家马戏团的特技表演者并非真人,而是用魔术操控的人偶,其中有个名叫Slinky 的人偶,怀抱着想要成为史上最佳的表演人偶的梦想… ,本游戏的主要内容,就是要操作这些表演机关,帮助Slinky 呈现出华丽精彩的 ​​特技表演啦。

游戏过程由许多的关卡组成,只要Slinky 穿过关卡终点的火圈就算过关,玩家要做的,就是操控分布在关卡中的机械手臂,抓住Slinky 后进行旋转与抛出,让Slinky 借此在关卡中移动,以抵达终点。

既然是马戏团表演,那过程总要有点花招才行。Slinky 在空中的转体、飞身等特技动作,也都会被马戏团主持人冠上特殊的名称向观众播报,同时关卡中散布有气球、星星等道具存在,不但是增加游戏乐趣与挑战性的加分项目,也可以让Slinky 做出更加精采的演出效果。

随着关卡的突破,Slinky 的名声也会逐步升级,最终成为传说!如果破关之后还是意犹未尽,《CarneyVale Showtime 》还提供了关卡编辑器,让玩家可以创造出属于自己的关卡,大幅增加游戏耐玩度。总之,《CarneyVale Showtime 》是款相当高品质的独立游戏作品,十分推荐!

 

  Rotor’scope

 开发者:Nivel21

  完整版价格:240MSP

 

在2009 年Dream.Build.Play 竞赛获奖的《Rotor’scope 》是一款冒险解谜游戏,游戏的故事叙述女主角Julie 成为了闲置已久的老建筑物「Rotherbaum mansion 」的新主人,准备将其改建为自己梦想中的饭店时,却逐步发现了Rotherbaum mansion 有着许多不可思议的机关,以及在那机关背后所隐藏的谜…

  游戏的进行流程分为两个部分,首先是以对话和房间探索为主的冒险部分,Julie 将从最初的房间开始,逐步的探索、解开机关,然后通往更多的房间。

另一个部分就是解除机关时会进入的解谜模式了,本游戏所采用的解谜方式是要将相同颜色的方块直行或横列的凑在一起,方法则是以顺时钟旋转、逆时钟旋转与整个盘面180 度翻转三种。

这样的解谜说起来是非常简单的规则,但实际上要做到可没有那么简单,需要花点时间思考才行,过程倒也确实有其乐趣。着重游戏故事的冒险类型游戏在Xbox LIVE Indie Game 中是相对少见的,就制作水准而言《Rotor’scope 》更无疑是其中的佼佼者,喜欢这种欧式风格游戏的玩家不妨一试。

 

 Lumi

  开发者:Kydos

  完整版价格:240MSP

2010 年的Dream.Build.Play 大奖颁给了这款《Lumi 》,巧合的是《Lumi 》这款游戏的玩法和2008 年的大奖得主《CarneyVale Showtime 》有些许的相似,都是用转圈圈抛掷的方式移动角色,不过《Lumi 》在玩法上有着更加细致的变化性存在。

玩家要操作像是小毛球一样的生物Lumi ,四处收集发光的萤火虫,为Lumi 的世界找回失去的光亮。Lumi 本身的行动能力与跳跃力有限,想要到达高处或跃过地形,需要靠着关卡内的红色与蓝色光球,Lumi 可以自由的改变自身的颜色属性,与同色的光球接触后就会相吸引,与异色光球接触则会被排斥,利用吸引力与排斥力将Lumi 的身体往目标方向弹出就是这游戏的重点啦。

《Lumi 》有着相当讨喜的人物设定,弹力与引力的相互搭配让游戏玩起来相当爽快亦充满挑战性,而一步步为世界找回光明时,也让人有种成就感,无疑的是款佳作。

 Chu’s Dynasty

  开发者:Tribetoy

  完整版价格:240MSP

《Chu’s Dynasty 》是个具有「美式中国幻想」风格的游戏,虽然这种美术与设定风格可能会让人感觉很微妙,但这样的美术表现也确实是相当高水准的。

《Chu’s Dynasty 》是款动作格斗游戏,角色可以施展普通攻击、必杀技等招式,不过本作的场地则不局限于单一的平面,而是由多阶段的平台组成,并且同时能够有四名角色进行对战,或许可以这么说吧,这款游戏的玩法就差不多是采用血量制的《明星大乱斗》!

游戏还有个特色就是角色可以随时化为灵体状态快速的在场地间移动,然后再变为实体状态进行攻击,好好利用这个能力的话,将能够在对战过程间取得良好的立回效果。可惜的是本游戏内仅仅只有四名角色,对于一款对战格斗游戏来说是相当严重的致命伤,但要是能够凑得齐一起对战的朋友,相信还是可以带来一段相当欢乐的对战时光吧。

 

  开発!デッドラGO !(Deadline A Go!)

  开发者:Zenryokutei(全力亭)

  完整版价格:400MSP

 

就游戏系统层面来说,《开発!デッドラGO !》是款称不上太特别的塔防(Tower Defense)类型游戏,不过有两点让这款游戏显得突出,首先是这款游戏有着精致的日式点绘画面,而更重要的就是游戏的题材了,这是款以游戏制作现场为背景、与游戏制作死线对抗的TD 游戏!

 

游戏难度选择是用开发不同类型的游戏来呈现,最简单的是ADV 冒险游戏,接着是ACT 动作游戏与RPG 角色扮演游戏,最后还有个Death March ,玩家要面对的是死亡行军般的绝境!

游戏的进行方式就是标准的塔防式游戏,不过玩家在这游戏中不是要建设炮塔,而是要聘用企划、设计、程式等游戏开发人员,并安排他们的位子,能力较强的开发人员当然要多花点钱才能够聘用啦。至于来袭的敌人呢,则是游戏开发过程会遇到的各种作业,例如程式撰写、美术制作、创意发想、bug 排除等等。

不同的游戏开发人员各自有不同的攻击模式,也有各自擅长对付的敌人,引此开发人员彼此之间的相互搭配也是很重要的。开发人员解决敌人后可以获得经验值提升等级,但要是体力耗尽,虽然不至于死亡,却也需要休息一段时间才能够复原。

真的应付不来了吗!?花点钱请外包公司帮忙吧!一定要顺利完成游戏啊!《开発!デッドラGO !》有着精致的画面与流畅的游戏过程,加上让人会心一笑的题材,让它成为在Xbox LIVE Indie Game 中相当突出的日式游戏佳作。

 

  Kodu Game Lab

  开发者:MSR Kodu

  完整版价格:400MSP

由微软所推出的《Kodu Game Lab 》是款专为游戏制作而设计的图像化程式编撰环境,使用者可以在不用撰写任何一行程式码的情况下制作出简单的游戏。《Kodu Game Lab 》同时有Windows 版与Xbox 360 版,Windows 版可以在官方网站上免费下载,Xbox 360 版则是以付费软体的方式在Xbox LIVE Indie Game 卖场中贩卖。

那么要怎么运用《Kodu Game Lab 》来制作游戏呢?游戏内提供许多在游戏运作中常会用到的机制与模组,使用者要运用逻辑条件来指定这些机制的触发时机与规则,赋予角色或物件程式化动作的效果,接着只要再发挥一点创意和想像力,创建出游戏的场景与玩法,就能够创造出一款游戏。

因为只能使用内建的物件来进行制作,所以想要创造出具个人特色或者商业化水准的游戏是不大可能的,但《Kodu Game Lab 》的特性相当适合用来让儿童培养逻辑思考能力与创造力。当然不仅是儿童,对于程式设计不在行、或者想要简单快速创造一些小游戏的人来说,《Kodu Game Lab 》也是个相当容易驾驭的开发工具。

这次我简单的为各位介绍了数款Xbox LIVE Indie Game 中的精品级佳作,不过还没有结束呢,Xbox LIVE Indie Game 中还有许许多多的有趣游戏,下一篇文章的主题是「复古超硬派」,敬请期待!

来源:tgbus