1美元游戏存在的必要性:越发加快的生活节奏

掌机市场本是和家用机市场相同的领域,掌机的商业巨头,都是家用机市场的巨头,老牌如任天堂,还勉强可以称得上新秀的索尼,中间还有在掌机市场退败的Neo-Geo、N-Gage的诺基亚等,他们的掌机和掌机游戏都各式各样,但是有一个共同点——商业模式上还是和传统的家用游戏机相仿的。游戏均是几十美元一个,以实体卡带或光盘形式发售,至少在网络时代空前繁冗之前是如此的。当网络普及,游戏的下载购买模式诞生以后,一切都变了,这是整个电子市场针对人群生活节奏加快的催化剂,忙碌人们已经渐渐无法放慢脚步用便携掌机体验几十美元的大作,他们可以做的事情越来越多了,他们更多的需要的是像《愤怒的小鸟》这样的精致的小游戏,随时可以拿出来玩一下,规则简单,目标明确,立竿见影,而像《口袋妖怪》这样传统的掌机游戏,已经显得过于庞大,休闲解谜类型的“小”游戏成了便携游戏领域的主流。

传统掌机游戏在新时代的挣扎

任天堂毕竟是便携游戏市场的老手,他其实早就意识到这一点,任天堂一直在做休闲小游戏,几秒钟就可以玩一局,比如《瓦里奥制造》,比如《脑锻炼》系列等等。但是作为传统游戏领域霸主,他仍旧想保持目前的盈利模式,至少在苹果出场前,他做到了这样垄断式的保持。

1美元小游戏与传统游戏的对峙 掌机市场的新冲击

大部分传统游戏无法变个样就成为便携游戏,这是游戏方式上的无法妥协,当任天堂、索尼的线上商店开张,廉价的小游戏也应运而生,索尼模拟手机游戏的规模,推出了一系列PSMINI游戏;而任天堂拿出当年GameWatch、GameBoy之类的虚拟主机游戏低价攻占市场,它们简单复古,但是老游戏毕竟是老游戏,它无法激起更多人经常性消费的冲动。而苹果和安卓则做到了,他们鼓励了大量的小工作室和独立开发者,他们不需要大的发行商,就能轻易将自己的作品放到卖场上,0.99美元的价格适合这个经营模式,这些小游戏,开发者和用户认为——它们就值这个价钱。

然而矛盾就在此,一款游戏到底值多少钱?

一款游戏到底值多少钱?1美元还是30美元?

我们站在绝大多数游戏的立场上分析,要抛开那些即为强大的旷世神作,比如《怪物猎人》,比如《口袋妖怪》、比如《愤怒的小鸟》等:一款价值30到60美元的传统游戏,它一周目游戏至少等于10小时的新鲜体验,还会有后续的探索价值。而一款0.99美元的小游戏,很多都是在一个简单的规则下应运而生的一系列关卡,它可以帮你消磨排队等候的时间,但是很少有一个小游戏可以让你体验到10小时的新鲜感,容量和内容丰富度不等于游戏的价值,但你不能指望从一个0.99美元的游戏中体验到收集数百个怪物或者体验世界顶级3D画面的艺术效果。这是传统游戏和新的可以盈利的便携游戏之间的对决,可以说没有胜者,它们面对的是不同的用户。这一点我们弄清楚了,但是在手机便携游戏市场,厂商面临的问题来了:大制作的游戏无法在0.99美元的游戏群中占据优势,但是降价并尽量接近0.99美元之后,需要卖出数倍才能赚回成本,这很难。苹果的iTunes就像影响了整个音乐市场一样,在严重影响这整个游戏市场的盈利模式。

游戏市场不是核心玩家的现在是轻度玩家和非玩家的时代

对于消费者,对于大部分轻度玩家和非玩家的消费者,他们有游戏的需求,他们是巨大的消费群,NDS抓住了他们,NDS在掌机领域赢了,Wii抓住了他们,Wii至少在商业上赢了。现在,手机游戏抓住了他们,手机游戏在便携游戏领域占据了优势,那就是1美元的优势。这些轻度玩家不知道什么游戏好玩,他们尝试寻找自己喜欢的游戏,在没有1美元模式时,他们要么阅读各种自己不熟悉的游戏报道,在专业性极强的游戏网站跟生僻的词汇作战,试图了解;要么就凭感觉或者跟风买回来玩。前者还好,他们也许真能找到自己喜欢的,并且玩得开心,不过别忘记生活节奏,他们没有必要为了买一款游戏付出长时间的钻研。后一种方式就不那么幸运了,他们花30美元买回来的游戏也许根本不符合他们的胃口,即使那30美元买回来的是一款AAA级顶级大作,比如——怪物猎人。你可以想象一个轻度玩家在玩《怪物猎人》时会多么无力,这相当于踩到了一颗大雷,尽管那游戏对于普通玩家来说如获至宝,这宝并不是他们需要的,轻度玩家不需要传统游戏的震撼,他们只需要轻松的时常更新变换模样的小游戏打法时间。这种情况下,1美元游戏救了他们,他们用买一包口香糖的价钱买一款新游戏,方便极了,他们就点了一下屏幕,一小会儿就下载完成了,他们站在地铁上点着屏幕玩着这款小游戏,好玩就继续玩,不好玩就算了,一包口香糖而已,明天可以再买一个新的。得,就得到了;失,也没什么大不了。

日渐严峻的游戏市场1美元模式吸引着所有人

其实游戏市场已经并不那么容易赚钱了,大公司都已经捉襟见肘,小工作室不管做什么游戏,都有可能一步错而满盘皆输。App市场充斥着1美元游戏,他们是见机行事的大量游戏厂商参与的结果,SE、Capcom、Epic等等传统游戏大厂都已经全力进军低价手机便携游戏市场,你看到传统游戏是怎么在1美元游戏中失败的,它们都有iOS版,不是吗?《鬼泣》、《生化危机》、《怪物猎人》、SE的日式RPG……他们在飞舞的家禽和可爱的僵尸以及破碎的水果中被人们无视,这就是App市场。然而看着销量日渐微薄的传统游戏市场,所有人都面临艰难的选择。

其实不用担心,即使小游戏的攻势多么强,那些传统的“大游戏”永远不会从这个世界上消失,但是它们在逐渐变少,创新方面的能力在慢慢降低,这毕竟是商品,当制作者投入的精力被分散开,一切都不一样了。

在这个1美元的便捷游戏时代,不会诞生口袋妖怪那样的经典,但是会诞生愤怒的小鸟这样的传奇。

(本文来源:网易游戏频道作者:DylantheKid)